“垃圾”DNA并非真正的垃圾
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导读:生物学家们在很长一段时间里都认为,既然几乎所有具体的生理机能都要由蛋白质来完成,那么不编码蛋白质的DNA应该是没有用的,可以称为“垃圾DNA”。

什么是“垃圾”DNA,有什么作用

  • 很久以来,人们一直认为在人类基因组的众多基因中,只有能编码蛋白质或者酶的基因才能表现出功能。换句话说,只有这样的基因才是传达人类遗传信息、生物特性的有用基因。但随着人类基因组计划的完成,DNA图谱的排列成型,人们发现只有不到10%的DNA序列参与了编码蛋白质或者酶,而剩下90%没有显示出那些功能,于是就有人认为它们是没有用的垃圾,“垃圾DNA”、这种通俗地称法就叫出来了。

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“垃圾DNA”——基因组的宝贵财富

="寻找埋在“垃圾DNA”中的财富"

[寻找埋在“垃圾DNA”中的财富]以往认为,人体内98%的基因组序列都是无用的垃圾基因,如今看来这一观点已经过时。事实上,这些DNA才是遗传的中心,它们可以调节基因何时以何种方式发挥作用,以及如何高效生产出不同的蛋白。没有这些DNA,基因组就如同没有意义的混乱语句。近年来,许多研究已经揭示出垃圾DNA事实上具有重要的功能,随着研究的深入,人们必定会发现越来越多的垃圾DNA决非垃圾,而是基因组的宝贵财富。