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结果表明我们的大脑使用互联网搜索引擎策略来记住单词

成千上万的单词,无论大小,都塞在我们的存储库中,只是在等待迅速撤回并串成句子。在最近对癫痫患者和健康志愿者的研究中,美国国立卫生研究院的研究人员发现,我们的大脑可能会撤消一些常见的词,例如“猪”,“坦克”和“门”,而比其他词(包括“猫”,“ ”,“街道”和“楼梯”。通过结合记忆力测试,脑电波记录以及对书籍,新闻文章和互联网百科全书中发布的数十亿个单词的调查,研究人员不仅展示了我们的大脑如何回忆单词,还展示了我们对过去经历的记忆。

魏震说:“我们发现有些单词比其他单词更让人难忘。我们的研究结果支持我们的记忆被连接到神经网络中,并且大脑搜索这些记忆的想法,就像搜索引擎在互联网上追踪信息的方式一样。” (Zane)Xie博士是美国国立卫生研究院国家神经疾病与中风研究所(NINDS)的认知心理学家和博士后研究员,他领导了发表在《自然人类行为》上的这项研究。“我们希望这些结果可以用作评估一个人记忆和大脑健康状况的路线图。”

谢博士和他的同事在重新分析30名癫痫患者进行记忆测试的结果时首先发现了这些词,这是由神经外科医师兼高级研究员Kareem Zaghloul博士领导的临床试验的一部分NINDS。Zaghloul博士的团队试图帮助那些无法通过药物控制癫痫发作的患者,这也被称为难治性癫痫。在观察期内,患者在NIH临床中心呆了几天,这些外科手术植入的电极旨在检测大脑活动的变化。

Zaghloul博士说:“我们的目标是找到并消除这些有害和使人衰弱的癫痫发作的根源。”“监测期还提供了一个难得的机会来记录控制我们生活其他部分的神经活动。在这些患者志愿者的帮助下,我们已经能够揭示我们记忆背后的一些蓝图。”

记忆力测试最初旨在评估情景记忆,或我们根据过去的经历做出的关联-谁,什么,在哪里以及如何做细节。阿尔茨海默氏病和其他形式的痴呆症经常破坏大脑进行这些记忆的能力。

从300个常见名词的列表中为患者显示了成对的单词,例如“ hand”和“ apple”。几秒钟后,他们看到其中一个单词,例如“ hand”,并要求记住其对,“ apple”。Zaghloul博士的团队已使用这些测试来研究大脑中的神经回路如何存储和重放记忆。

当谢医生和他的同事重新检查测试结果时,他们发现,无论单词配对的方式如何,患者成功回忆起某些单词的频率要高于其他单词。实际上,在使用的300个单词中,前5个单词被成功召回的平均可能性是后5个单词的大约7倍。

首先,Zaghloul博士及其团队对结果感到惊讶,甚至有些怀疑。多年以来,科学家一直认为成功配对单词意味着在学习过程中人的大脑在两个单词之间建立了牢固的联系,并且类似的过程可以解释为什么某些经历比其他经历更令人难忘。而且,很难解释为什么比起经常使用的诸如“街道”,“沙发”和“云”之类的单词,人们更经常记住诸如“坦克”,“娃娃”和“池塘”之类的单词。

但是,当2,623名健康的志愿者参加了该团队在众包网站Amazon Mechanical Turk上发布的单词对测试的在线版本后,当该团队看到非常相似的结果时,所有怀疑很快就消失了。

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