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研究人员发现大脑的某些区域与疼痛和抑郁情绪有关

事实证明,处理疼痛的区域也与抑郁症有关,这是基于证据表明,抑郁症患者对疼痛的敏感度更高,即使是轻伤也不应造成伤害。

较早的研究表明,抑郁症患者无法完全控制其反刍思维过程,这与大脑调节情绪的活动水平减弱有关。

在这项研究中,加州大学圣地亚哥分校健康分校的研究人员研究了大脑的情绪调节部位,发现了哪些区域影响,驾驶和控制了抑郁症。此外,他们确定了调节情绪的大脑部分与人的感知疼痛能力之间的关系。

研究小组在科学期刊PAIN上发表了他们的发现。(相关:用这14种自然疗法来消除抑郁症。)

大脑如何处理抑郁和疼痛?

研究人员确定了在抑郁和疼痛中都发挥作用的大脑部分,特别是负责执行功能并跟踪感觉输入的区域。他们解释说,两组大脑区域不仅涉足彼此的业务,而且在另一组领土内也起着重要作用。

该研究的合著者法德尔·泽丹(Fadel Zeidan)解释说:“参与促进疼痛的大脑区域也与较低的疼痛和沮丧感相关。”“与调节疼痛有关的大脑区域,也与抑郁症的加剧有关。”

在审查了结果之后,他们意识到大脑的某一方面处理多个角色是有意义的。此外,该方面还能够涵盖看似无关的问题,例如抑郁和疼痛。

他们的研究涉及未遭受抑郁和痛苦的健康个体。评估参与者的抑郁和负面情绪的基线水平。接下来,参与者进行磁共振扫描。在扫描过程中,他们受到痛苦的刺激而暴露于热中。

研究人员记录了在疼痛刺激过程中改变其活动的大脑部分。他们还指出了大脑活动的强度。

执行功能区域也调节疼痛

在大脑中,前额叶皮层控制更高级别的执行功能。它负责行为,认知,记忆和其他相关过程。在这项研究中,加州大学圣地亚哥分校的健康研究人员表明前额叶皮层还可以处理人的疼痛感。这意味着行政级别的大脑区域与感觉辨别区域所做的工作相同。

此外,研究人员了解到,表现出较高抑郁情绪的受试者对疼痛的敏感性也有所提高。MRI扫描显示,在疼痛刺激过程中,前额叶皮层和感觉辨别区域的激活更为强烈。

“这些发现阐明了抑郁情绪与疼痛之间的复杂关系,” Zeidan解释说。“我们还希望我们可以利用这些发现来更好地完善针对慢性疼痛和临床抑郁症的合并症的新型行为疗法和非阿片类药物疗法的开发,从而为两者提供更好的治疗方法。”

有自然而安全的方法可以改善抑郁和疼痛。例如,呼吸练习和瑜伽有助于减轻抑郁症的影响。通过减轻沮丧的情绪,这些锻炼还有助于降低对疼痛的敏感性。

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