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约旦蜥蜴化石中发现了明显的尾鳍痕迹

在全国各地和翼龙跋涉白垩纪晚期巨大的恐龙在空中呼啸而过 - 也是爬行动物征服了水:除了海豚般的鱼龙特别Mosasaurier的代表已经变得过于成功的海洋食肉动物,包括许多化石见证了世界。然而,到目前为止,还不清楚这些水生蜥蜴的尾鳍是如何设计的。现在发现一个特别保存完好的化石:在Mosasaurier移动可能通过水分叉的尾鳍,这是类似于鱼龙和鲨鱼的特别是一些物种快速。研究人员表示,这是并行进化的一个例子。

Mosasaur时代是在98到6600万年前。它们最初是从陆地动物进化而来,就像今天的海洋哺乳动物一样。大概监测Mosasaurier的蜥蜴般的祖先的四肢已经皈依在楚格适应水生生活到散热片。一些海洋鬣蜥的种类长达17米。她的细长头骨配有一个非常有力的下巴,尖齿。他们寻找白垩纪海洋的海洋生物。

尽管发现了许多化石,但仍然存在一个关于Mosasaurs体质的悬而未决的问题:由于几乎没有任何软部件得到保护,目前还不清楚蜥蜴的尾鳍是如何设计的。到目前为止,它们经常被描绘成蜥蜴尾巴变钝。因此,他们被认为是相对缓慢的游泳运动员,他们宁愿在水中徘徊,并通过突然袭击战利品制造。但是一些研究人员已经怀疑这些动物肯定有更复杂的尾鳍。由瑞典隆德大学的Johan Lindgren领导的古生物学家第一次能够清楚地证明这一点。

他们在一个特别详细的约旦蜥蜴化石中发现了明显的尾鳍痕迹。出现的是略微分叉的翅片结构:脊柱的末端向下弯曲并支撑尾鳍的下部,第二个凸起位于顶部。它类似于高度发达的鱼龙的鳍,特别是今天的一些鲨鱼物种。与这些一样,裆部的一部分比另一部分长 - 在Mosasaurs中,这种形式显然只是颠倒了。研究人员说,据推测,这种鳍状结构给动物提供了与鲨鱼相似的良好驱动力。

根据林格伦和他的同事是所谓的平行进化的情况下,也被称为趋同进化:即来自于生活中的类似的方式非常不同的路线发展,形式从模拟身体结构,因为它们提供最佳性能的动物。在目前的情况下,Mosasaurs,鲨鱼,鲸鱼和Ichtyosaurs已经开发出非常相似的尾鳍模型,尽管它们在历史上相距甚远。因此,叉形翅片结构是进化成功的模型,其再次被证明是特别有效的水下推进系统。

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