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这就是年轻的Parasaurolophus可能看起来的样子

美国西部是一个丰富的恐龙化石宝库。特别是草食性鸭嘴龙恐龙在这里很常见。然而,迄今为止,一种特别奇怪的恐龙是罕见的:Parasaurolophus。从他身上只发现了不完整的骷髅 - 少年的化石完全缺失。这使得很难更好地理解其最奇怪的特征:头上有一个神秘的空心喇叭,其功能只有猜测。但是,学生的机会发现有助于古生物学家继续。因为他发现了Parasaurolophus唯一完整的骨架 - 而且是迄今为止最年轻的。恐龙死后甚至还不到一岁。

对于白垩纪的动物,Parasaurolophus属的鸭嘴恐龙可能是常见的景象。然而,今天这些近十米长的食草动物对我们来说似乎很奇怪。因为这些恐龙在他们的头骨上有宽阔的喙嘴,所以长出了弯曲的生长物。将长而空心的骨管通过管连接到鼻孔。出于何种目的,这种生长长期以来令人费解。在20世纪60年代,一些研究人员认为它是一种呼吸管或躯干的支架。其他人认为,恐龙使用了向后的号角进行战斗,或者它是一个巨大的嗅觉器官。然而,与此同时,这些假设被驳斥。今天古生物学家认为空心喇叭可以作为一种史前的扩音器。像小号一样,空心器官放大了Parasaurolophus的召唤。与此同时,Kopfauswuchs也可用于展示和温度补偿。

更准确地说,到目前为止还没有确定神秘喇叭的功能,因为缺乏化石。从Parasaurolophus只有少数不完整的骷髅在美国西部和加拿大被发现。没有幼崽。但现在情况发生了变化:只有一名高中生偶然在犹他州南部的大楼梯国家纪念碑中找到了重要的发现。当两位古生物学家走过骨头伸出地面时,骨头片引起了学生凯文特里斯的注意。“当我们挖出头骨时,我很激动,”他说。挖掘发现,除了头骨外,还有一个完整的Parasaurolophus骨架被保存在地下。它是有史以来发现的最完整的恐龙化石。

Trotter代替低音扬声器

对该基金进行仔细研究后发现了一些特别的东西:与之前已知的Parasaurolophus标本形成对比,这种动物没有角,但只有一个小的骨嵴。此外,它只有约1.80米高。它很快变得清晰:它必须是一个恐龙宝宝。古生物学家进行的骨骼研究证实了这一点:“恐龙的骨组织中有年生长环。但有了这个发现,我们甚至没有看到其中一个戒指,“纽约州石溪大学的共同作者Sarah Werning说。但这意味着Parasaurolophus在他去世时甚至不必一岁。

正如古生物学家所解释的那样,这种年轻的动物已经开发了骨嵴的方法,这是相当不寻常的。“这是令人惊讶的,因为相关的恐龙得到了他们的过激行为和装饰品,直到他们长大的一半”,从克莱蒙特,加利福尼亚州雷蒙德阿尔夫博物馆古生物项目经理Andrew Farke说。然而,据推测,Parasaurolophus必须尽早开始训练其复杂的号角。计算机断层扫描显示,尽管其体积小,但骨骼顶部可能具有增强声音的特性。然而:“成年人有低音扬声器的地方,小熊有更多的拨浪鼓,”Farke说。他的电话听起来肯定比他父母的电话听起来要高得多。

因为新发现的骨架是如此有价值和独特,研究人员已经完全扫描它并创建了它的完整数字图像。恐龙的3D模型是第一个完整的恐龙骨架,可以在互联网上免费获得。

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