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这些化石是海洋恐龙活体出生的最古老的证据

一些海洋物种使他们的年轻人活着。一些有未出生幼崽的雌性化石证明了这一点。但是现在一个研究小组已经找到了一个特别的发现:在中国,他们发现了一只海恐龙女性的化石,她在出生那一刻死于2.48亿年前。她的三个男孩中的一个已经出生,另一个还在她的子宫里。然而,另一只幼崽首先在产道中停留。因此,这些化石是海洋恐龙活体出生的最古老的证据 - 并为这种繁殖方式的起源提供了有价值的线索。

鱼龙是进化的成功典范:毕竟,超过1.5亿年,从早三叠世到晚白垩世时期,这些爬行动物出没的原始时代的海洋。然而,最初更像蜥蜴的,后来的鱼形恐龙并没有在海洋中发育,而是来自岸上的祖先,后来又回到了水中生活。后来Ichthyosaurierarten知道他们生下了他们的年轻人。许多化石与未出生的男孩在体内证明了这一点。加利福尼亚大学戴维斯分校的Ryosuke Motani和他的同事们解释说:“但在早期生活在251到2.47亿年前的早期形式中,对生殖一无所知。”因为他们非常接近他们的陆地祖先,

一个母亲和三个胚胎

现在,一种新的化石发现揭示了早期鱼龙的繁殖之谜。在中国东南部的安徽省进行的挖掘中,古生物学家发现了一个可追溯到2.48亿年前的雌性鱼龙的骨骼。这种动物属于Chaohusaurus属,一个约一米长的原始群体,甚至更像蜥蜴般的鱼龙。当研究人员准备骨架时,他们发现女性并不孤单:她的三只幼崽都得到了保护。“尽管他们年龄很大,胚胎仍然保存完好,”莫塔尼和他的同事们说。骨头和大约18厘米长的动物的大小表明这三个都准备好出生。

但特别之处在于保存了三只幼崽的位置:其中一只仍在子宫内,头部靠近骨盆带。另一个躺在母亲外面,一半埋在她的身体下面。然而,第三只幼崽仍然在产道中:他的头已经从母亲的骨盆突出,身体还在子宫里。“这是保存出生时刻的最古老的脊椎动物化石,”莫塔尼指出。因为在骨盆带中确实存在一些带有胚胎的化石海恐龙。然而,在大多数情况下,这些未出生的男孩只有在腐败气体母亲去世后才被驱赶到那里。然而,在这种情况下,三个后代仍处于出生的不同阶段。这说明古生物学家的观点

新发现的化石的不同寻常的发现是通过大多数其他海恐龙生出带尾巴的幼崽这一事实所揭示的 - 就像今天的许多鲸鱼一样。这确保了青少年在出生时仍然通过脐带供应氧气。窒息的危险对他们来说不那么重要。然而,Chaohusaurus胚胎显然首先出生。根据莫塔尼及其同事的说法,这可能表明这些早期的鱼龙尚未完全适应水中的生命。然后,头颅会成为他们祖先生活在陆地上的遗物。因为对于陆地生物爬行动物来说,首先出生的是头部生物。

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