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寒武纪的原始节肢动物被认为是危险的劫匪

到目前为止,寒武纪的原始节肢动物被认为是危险的劫匪。Anomalocarids令人敬畏的头部爪子暗示了这一点。但现在北格陵兰的新化石发现揭示了这些史前巨人的一个非常不同,温和的一面。因为至少有一些是在复杂的过滤技术的帮助下喂养浮游生物 - 类似于今天的蓝鲸。这种认识抛出了一些关于大约5.2亿年前海洋中生命的一些想法。

他们是地球上第一批大型捕食者:5.2亿年前,癌症异常核心主宰着原始海洋。它们不仅是地球世界中第一个多细胞,也是相当大的,长度可达2米。这些早期的节肢动物在其分割的船体上携带了旁瓣,这可能使它们成为优秀且敏捷的游泳者。此外,他们头上还有两个长长的尖刺附件,它们可以捕获更大的猎物 - 所以到目前为止无论如何都被认为是这样。但是现在在格陵兰岛北部Sirius Passet地层发现的化石描绘了一幅不同的,更多样化的画面。这些发现共有五个部分的Anomalocaridae物种Tamisiocaris borealis的头部附件。到目前为止,只知道这种附件的一个片段。但这并没有说明动物的样子以及它是如何喂食的。

刷毛行作为浮游生物网

布里斯托大学的Jakob Vinther及其同事现在更详细地研究了这些新发现并得出了一个令人惊讶的结论:Tamisiocaris borealis并不是原始海洋的危险捕食者。相反,他用他的长头盔作为筛子从水中捕捞浮游生物。这可以通过附肢上长而向下的刺来证明,这些刺在横向分支和重叠。伸出的它们形成了一种梳子,原始的节肢动物可以像一种网一样穿过水。然后,当他将附属物卷到嘴边时,它们的刷毛形成了一个密集的笼子,被困的有机体仍悬挂着。科学家报告说,这种过滤器非常精细,可以容纳大约0.5毫米的颗粒。

“从生态学的角度来看,这些原始的节肢动物是寒武纪的鲨鱼和鲸鱼,”文特尔解释道。因为在这两组动物中,现在有食肉动物,主动狩猎捕食者以及大型但和平的滤食动物,如蓝鲸,它们以海中最小的生物为食。因此,异常核心必须在超过5.2亿年前分裂成非常不同的形式,占据了史前时代的各种生态位。Vinther说:“当时大型自由浮动过滤器在海洋中游动的事实揭示了寒武纪的生态系统。”因为通过过滤来满足他们的食物需求,大型节肢动物必须相应地发现大量的浮游生物。

“我们曾经认为Anomalocarids必定是一个奇怪的,失败的进化实验。现在事实证明,他们经历了一次进化爆炸,并覆盖了从顶级捕食者到浮游生物食者的原始海洋中的所有东西,“巴斯大学的共同作者尼古拉斯·朗里奇说。因此,第一批陆地野生动物可能是一个进化实验 - 但它是一个非常成功的实验。

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