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掠夺性的Nothosaurs在大约2.45亿年前占据了我们星球的海岸

它们是三叠纪海的顶级掠食者:掠夺性的Nothosaurs在大约2.45亿年前占据了我们星球的海岸。现在,中国的古生物学家首次发现了这些海洋鬣蜥的足迹。他们揭示了Nothosaurs并没有像狗一样划桨,而是在水中平行划桨划过优雅的滑行。部分地,他们游泳时显然非常靠近海底,以便在游泳时旋转小动物,然后他们就开始了。

当恐龙统治这片土地时,三叠纪的大海是大约2.45亿年前的Nothosaurs的王国。这些捕食性的,长达4米的海洋鬣蜥生活在平坦的沿海海域和河流中,但仍然可以在陆地上短距离。因为她的前肢已经变成了桨状的鳍,但她的后腿更像是鳄鱼的腿。凭借其流线型的身体,这些半水生恐龙毫无疑问已经非常适应水中生活。到目前为止,有一点一直存在争议:这些海鬣蜥是如何游泳的?她使用了一种狗划桨,他们来回移动他们的腿,或者像今天的企鹅一样“飞”过水。

现在,中国云南省罗平附近发现了一个答案。古生物学家已经在这里找到了数千个保存完好的原始海洋动物化石,包括Nothosauriern的骨骼。除了长达4米长的Nothosaurus giganteus之外,研究人员还发现了一个小得多的遗骸,只有一米长的Lariosaurus。来自中国地质调查局成都中心的张启月和他的同事现在也在这些化石的附近发现了这些海洋恐龙的足迹。在前海底整个系列的十至五十个连续的化石印花已被保留。每个印象由一对平行的细长凹陷组成。

没有狗在原始海滩划船

根据研究人员的说法,这些轨道的形状和顺序表明它们是Nothosaurs的遗骸 - 可能是附近也发现化石的两个物种。“这是极不寻常的发现海洋爬行动物像幻龙属如此接近自己的轨道骨架”,从布里斯托尔大学的合着者迈克尔·本顿说。对于古生物学家来说,这些足迹不仅是罕见的,它们也让人们第一次看到了Nothosaurs如何在水下移动。因为平行打印表明海洋鬣蜥没有像狗划桨一样交替移动它们的桨状前腿,而是处于共同模式。因此海洋鬣蜥从陆地脊椎动物的典型运动中释放出来。

然而,这可能只是担任海底为了这个戏另一个目的上面:“我们在寻找食物的解释这些展示的轨道,”张说。对于幻龙目可能根据研究人员用他的桨的动作,他的时间之前挑起沙和冲洗这么小动物。“然后,Nothosaurus用嘴巴充满针尖的牙齿将它捡起来,”张说。

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