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在生态环境不确定的时期育雏寄生虫会进行避险

伊利诺伊州,香槟-一些鸟将卵产在其他鸟的巢中,并让寄养父母抚养幼鸽。一项新的研究发现,在环境不断变化的时期,这些亲子寄生虫“使他们的投资组合多样化”,通过增加他们选择作为收养父母的寄主的数量和种类,将其非正统生活方式的风险降至最低。

研究的主要作者尼古拉斯·安东森(Nicholas Antonson)说:“我们发现,在不稳定的环境中,繁殖寄生虫会选择不将所有卵都放在一个篮子里。”伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校的学生。“我们的结果与这样的想法是一致的,即在生态,行为或环境无法预测的区域中,繁殖的寄生虫使生殖风险多样化。”

安东森(Antonson)由美国大学演化,生态学和行为学教授Mark Hauber领导研究。哥伦比亚大学环境生物学教授达斯汀·鲁宾斯坦(Dustin Rubenstein);圣路易斯华盛顿大学生物学教授卡洛斯·博特罗(Carlos Botero)。他们在《自然通讯》杂志上报告了他们的发现。

豪伯说:“这项研究开始回答一个长期存在的问题,即物种如何先相互作用然后在不断变化的环境中共同进化。”“理论表明,在不可预测的环境中,捕食者和寄生虫应依赖更多种类的猎物寄主。但是由于流量变化多,这是一项具有挑战性的研究。”

繁殖寄生虫的成功取决于寄主对外来者卵子的接受程度及其抚育幼虫的能力。有些鸟会学会认识到异卵是不同的,然后将它们弹出或筑巢。其他人似乎没有注意到。他们像寄生虫一样孵化,孵化和照顾寄生后代。

其他几个因素可能会影响亲虾寄生目标的寄主数量和寄主种类。闯入者呼叫时,主机必须处于下蛋模式。如果只有一名寄养父母参与照顾年轻人,那么它的巢可能不会像有两名父母陪伴的巢一样成功。但是,周围有两个父母会使寄生虫更难进入巢中产卵。

豪伯说:“类似地,如果寄主从漫长的迁徙旅程中回来并立即开始筑巢,那么寄生虫可能就没有机会找到它的巢箱来偷偷溜走多余的卵了。”“繁殖季节温度和降水的变化是另一个潜在的影响。”

考虑到这些因素,研究人员汇总了近100种鸟类中的81种寄生虫的公开和公开数据,其中包括牛鸟,杜鹃,黑头鸭,靛蓝鸟和蜜导。他们使用了芝加哥自然历史博物馆的记录来确定在不同情况下使用的每种亲虾寄生虫的寄主数量和多样性。该小组还解释了有关不同物种的已发表研究的相对丰富性,“由于靠近赤道的许多育雏寄生虫仍缺乏研究,” Antonson说。

他们发现,在不可预知的环境中,繁殖寄生虫针对的宿主更多,种类也更多。机会允许时,寄生虫会利用尽可能多的寄主物种。该团队发现温度可变性与对冲交易之间存在特别明显的关系。

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