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研究:空气污染使细菌在呼吸道中繁殖

在过去的几年中,汽车变得越来越便宜,这导致了我们道路上私人汽车的大量兴起。尽管他们肯定很方便,但突然的急剧上升对人类和环境健康产生了严重影响。

世界卫生组织(WHO)的最新数据显示,十分之九的人呼吸被污染的空气,这使其成为对人类健康的最大环境威胁之一。该机构估计,2016年仅光靠环境污染就造成420万人死亡,而同期使用污染性燃料和技术烹饪的家庭空气污染造成380万人死亡。(相关:全世界的空气质量已达到有毒水平。)

尤其是黑碳是从燃气和柴油机,燃煤发电厂以及其他燃烧生物质或化石燃料的来源中排放出来的。它是颗粒物的主要成分,是造成空气污染的重要因素。先前的研究表明,吸入黑碳会导致严重的健康问题,例如呼吸道和心血管疾病,癌症和先天缺陷。

英国莱斯特大学的研究人员现在发现,黑碳可以改变细菌的生长和形成生物膜的方式,从而导致疾病和抗生素耐药性问题。生物膜是由粘性,胶状物质结合在一起的细菌群落。一旦它们生长到一定大小,生物膜就会引起难以治疗的感染,这种感染对抗生素具有极强的抵抗力。

首席研究员由遗传学,微生物学和空气污染化学领域的专家组成,他们的洞察力是开创性的。该大学遗传学系教授朱莉·莫里西(Julie Morrissey)表示,这项研究尤其为空气污染如何影响人类健康提供了新的思路。

她补充说:“我们的研究可以使人们对空气污染如何影响人类健康产生全新的认识。”“它将有助于加强研究,以了解空气污染如何导致严重的呼吸系统问题,并扰乱生命必不可少的环境周期。”

空气污染会改变细菌的行为

对于发表在《环境微生物学》杂志上的研究,研究人员研究了黑碳对生活在鼻子,喉咙和肺中的细菌的影响。他们集中于两种细菌,金黄色葡萄球菌和肺炎链球菌。两种细菌都是呼吸道疾病的主要原因,通常会引起抗生素耐药性问题。

在为期四年的研究中,研究小组发现黑碳可能会改变细菌的生长方式,提高其生存能力并击败人类免疫系统。这可以解释为什么在空气污染水平高的城市或较大的城镇中,传染病的发生率更高。

研究人员还指出,黑碳改变了金黄色葡萄球菌的抗生素耐受性,同时增加了肺炎链球菌生物膜对青霉素的耐药性,大多数人认为这是治疗细菌性肺炎的一线药物。此外,科学家报告说,黑炭刺激了肺炎链球菌从鼻子到下呼吸道的扩散,增加了患病的风险。

该小组总而言之说,他们的研究突出了空气污染对细菌和我们的健康造成的被忽视的影响。莱斯特大学空气污染方面的领先专家兼副校长保罗·蒙克(Paul Monk)补充说:“这项研究具有巨大的潜力,可以启动一项全球研究工作,以了解迄今未知的空气污染效应,并为该领域提供更多的推动力控制污染。”

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