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铀矿尘埃会危害人类多年

新墨西哥州拥有数百座历史悠久的铀矿。尽管该州的活跃铀矿开采已经停止,但居住在纳瓦霍国家矿区附近的人口中,心血管和代谢疾病的发病率仍居高不下。根据ACS“环境科学与技术快报”的一项新研究,矿井粉尘中的吸入铀可能是一个因素。

铀矿石具有弱放射性,可能会破坏DNA并导致疾病。然而,铀的化学毒性可能比其放射性更大。在实验室研究中,耗尽其最放射性同位素的铀仍然导致DNA损伤和细胞死亡。小颗粒的含铀尘埃可被人吸入并深入肺内。但科学家尚未研究铀是否可以从尘埃中的矿物质中浸出到肺液和血液中。因此,Gayan Rubasinghege及其同事想确定新墨西哥州一个采矿区的尘埃样本中的铀是否会溶解在模拟肺液中。

为了找到答案,研究人员从靠近社区的铀矿附近的五个地点收集了空气中的尘埃样本。他们确定了尘埃样本中的矿物质,这些矿物质因地点而异。所有的尘埃样品都含有一种或多种含铀矿物,如铀矿或钒矿。然后,研究人员暴露了两种模拟的肺液 - 一种模仿肺细胞周围的液体,另一种模拟肺部免疫细胞中的酸性环境 - 吞噬尘埃颗粒 - 到尘埃并测量每种液体中溶解的铀量。粉尘的矿物成分影响其溶解度,一些矿物质在一种流体中比另一种更容易溶解。这些结果表明,采矿土地的毒理学评估应侧重于特定地点,而不是广泛概括,

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