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研究人员确定免疫细胞在脑部感染中的关键作用

一项新的研究详细描述了免疫系统在严重的脑部疾病(最常由唇疱疹病毒引起)中发挥的破坏作用。

研究人员已经确定了引起单纯性疱疹病毒(HSV)脑炎的脑部炎症的特定类型的免疫细胞。至关重要的是,他们还确定了将这种免疫细胞从血液中引入大脑的信号蛋白。

这项发现发表在《细胞报告》上,可以帮助开发针对脑部感染的靶向治疗方法,这是全世界病毒性脑炎的最常见原因。

HSV脑炎很快就被抓住,尽管进行了抗病毒药物的快速治疗,但仍有许多患者死亡。由于病毒和免疫细胞进入大脑,破坏了血脑屏障,炎症和损害导致大多数幸存者受到脑损伤。

利物浦大学高级临床科学家研究员本尼迪克特·迈克尔博士解释说:“确定特异性免疫细胞的作用以及使它们穿过血脑保护屏障的因素对于开发靶向免疫疗法至关重要。”这项研究。

研究人员使用小鼠模型显示,嗜中性粒细胞(一种免疫细胞)使血脑屏障更具渗透性,并导致了与HSV脑炎相关的脑损伤。他们还发现控制这些病毒不需要这些中性粒细胞。

同时,发现单核细胞免疫细胞起保护作用,是控制病毒和预防脑损伤所必需的。

研究人员还确定了确切的信号蛋白,称为CXCL1,该蛋白在HSV感染过程中驱使这些破坏性中性粒细胞迁移到大脑。通过阻断这种CXCL1蛋白,可以防止嗜中性粒细胞穿过血脑屏障并引起发炎,从而减少了严重的疾病。

这些发现使CXCL1蛋白成为新疗法的诱人靶标,该疗法可以阻止有害白细胞的涌入而又不限制保护性白细胞的作用。

迈克尔博士说:“尽管在HSV脑炎中进行了抗病毒治疗,目前尚无获得许可的治疗严重脑肿胀的方法。有时会使用类固醇,但由于这些类固醇会广泛抑制免疫系统,因此存在病毒不受控制的风险。感染。

“迫切需要有针对性的治疗方法,以防止破坏性免疫细胞进入大脑,而不限制控制病毒所需的免疫细胞。”

现在,作为由利物浦大学的汤姆·所罗门教授主持的一项临床试验的一部分,迈克尔博士和同事们正计划检查CXCL1信号蛋白对已经患有类固醇的患者的影响。

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