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脑压控制眼压 揭示治疗青光眼的新途径

南佛罗里达大学(USF)的研究人员发现了从大脑到眼睛的新型反馈途径,该途径可调节眼压-这在诊断和治疗青光眼方面取得了重大进展。青光眼由于眼睛维持适当的引流能力降低而与眼睛压力增加有关。当神经离开眼睛时,压力升高会向视神经施加机械应力,从而导致视力下降和潜在的失明。

长期以来人们一直认为,脑压也可能在青光眼中起作用,因为视神经的紧张程度不仅取决于眼压,还取决于眼与脑之间的压差。发表在《生理学杂志》上的突破性研究首次显示,眼压和脑压在生理上是相关的。神经科学家得出这样的结论,是通过改变动物模型中的脑压并注意到眼睛的液体排泄特性的变化,这些变化可能被消除大脑反馈信号的化学物质所阻止。有趣的是,眼睛清除液体的能力发生了变化,恢复了整个视神经的健康压差。

USF医学工程系教授克里斯·帕萨格利亚(Chris Passaglia)博士说:“排水控制系统可用于保护视神经免受眼压或脑压波动的影响。”“它的发现为青光眼治疗提供了新的靶点,其中该系统的调节机制可用于帮助降低眼压并阻止青光眼患者的疾病进展。”

青光眼是导致60岁以上人群失明的主要原因。由于症状通常要等到病情恶化才会出现,因此眼科医生在进行常规检查时会通过“吹气测试”来检查患者的眼压。但是,帕萨格利亚说,该病还有许多复杂的方面,这给诊断带来了挑战。一些患者表现出青光眼症状,但眼压正常。尽管其他人的眼压很高,但并不总是显示出这种状况。

现在,研究人员试图确定向眼睛发送信号的脑细胞的位置,并发现大脑正在介导眼睛中的哪些神经纤维。这将有助于医生更好地诊断青光眼,并对引起青光眼发展的原因有更深入的了解。

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