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自由思考大脑中自由意志的起源

长期以来,哲学和宗教的领域,自由意志也被科学家定义为两种认知过程的结合 - 行动(或意志)的愿望和对我们行为(或机构)的责任感。这些过程共同创造对自由意志的感知,对意志或机构的损害可以使患者分别没有移动或说话的欲望或者他们的运动不是他们自己的感觉。

由Beth Israel Deaconess医学中心(BIDMC)的医学博士迈克尔·福克斯领导的神经科学家利用脑损伤网络绘图 - 这是福克斯在BIDMC开创的技术 - 来寻找自由意志感知的解剖学起源。他们的研究结果发表于今天的“美国国家科学院院刊”。“病变网络映射是一种最近验证的技术,它允许科学家将脑损伤引起的症状映射到特定的脑网络,”BIDMC大脑网络成像和调制实验室主任,哈佛医学院神经病学副教授Fox说。 。“在这项研究中,我们使用这种网络定位方法来确定自由意志障碍的神经解剖学基础。”

福克斯及其同事,包括主要作者,医学博士,医学博士R. Ryan Darby,以前是BIDMC福克斯实验室和现在范德比尔特大学医学中心的研究员,在医学文献中确定了28例脑损伤中断意外的患者。动态缄默症 - 缺乏动作或说话的动力。他们还确定了50例脑损伤中断机构并使患者感觉自己的运动不属于自己的病例,这种综合症被称为外肢肢体综合症。

网络测绘显示,虽然脑部损伤的位置非常多样,但病变属于两个不同的脑网络之一。所有扰乱意志的伤害都与前扣带皮层功能性相关,前扣带皮层是与动机和计划相关的大脑区域。导致外肢肢体的病变的百分之九十落在与前躯皮质功能相关的脑网络中,前脑皮质是与机构相关的大脑的一部分。

最后,作者表明,他们的研究结果与脑损伤患者相关。对这些相同部位的脑刺激改变了健康研究参与者的自由意识,并且自由意志改变的精神病患者的神经成像揭示了这些相同脑网络的异常。“我们的研究主要针对患有运动自由意志障碍的患者;然而,通常会讨论自由意志,因为它涉及决策的社会,法律和道德责任,而不仅仅是运动,”福克斯说。“我们认为与运动的自由意志相关的大脑区域网络是否与道德决策的重要性相同,目前尚不清楚。”

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