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研究人员对癌症如何扩散的新见解

乳腺癌本身就具有足够的危害性,但是当癌细胞开始转移或从其原始位置扩散到体内时,该疾病将变得更加致命并难以治疗。

得益于科罗拉多大学癌症中心实验室基础研究副主任海德·福特(Heide Ford)与贝勒医学院的迈克尔·刘易斯(Michael Lewis)博士合作发表在癌基因上的新研究成果,医生可能很快会对一种机制有了更好的了解转移发生的方式,以及减慢转移速度的潜在方法。

福特大学说:“转移是一个没人能很好解决的巨大问题。”“人们不知道如何抑制转移过程,也不知道如何抑制继发部位的转移细胞的生长。这就是杀死大多数癌症患者的原因。许多常见的药物,无论是针对性药物还是化学疗法,靶向性较低,在抑制原发性肿瘤方面做得很好,但是到细胞转移时,它们已经发生了足够的变化,以致它们不会被那些药物所抑制。”

福特和她的研究小组正在研究的转变发生在上皮细胞之间,这种上皮细胞彼此之间具有更多的粘附性,并且不大可能扩散到身体的其他部位,而这种细胞开始具有间充质细胞的特性,这种特性具有更多的迁徙性。可能会侵入身体的其他部位。这种转化称为上皮到间充质转化。

福特说:“当上皮癌细胞具有间充质细胞的这些特性时,它们与邻居之间的附着就会减少,它们能够降解膜的能力也就更高,因此它们可以更轻松地进入血液。”

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