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未来的海洋条件可能会导致海洋贻贝发生重大物理变化

有人认为,下个世纪我们海洋温度升高和酸化会导致经济上重要的海洋物种发生重大的物理变化。

普利茅斯大学的科学家将蓝贻贝(Mytilus edulis)暴露于当前和未来的海洋酸化(OA)或变暖(W)以及两者(通常称为OAW)水平。

贻贝壳的初步比较表明,单独变暖会导致壳的生长增加,但是变暖和酸化的增加会导致壳的生长减少,这表明OA正在溶解它们的壳。

但是,使用前沿电子显微镜对壳晶体基质或“超微结构”进行分析后发现,实际上,仅靠变暖就有可能显着改变贻贝壳的物理特性,而酸化可以减轻某些负面影响。

在变暖下生长的贻贝的晶体结构发生变化,包括易碎性增加,这将使贻贝受到包括蟹和海星在内的许多捕食者的更大威胁。

这些不利影响在酸化条件下得到了一定程度的缓解,尽管贻贝壳的晶体生长与正常情况有所不同,但壳壳显示出修复的迹象。

这项研究发表在海洋科学前沿专刊上,题为《全球变化与未来海洋》,是大学关于海洋变暖和酸化对海洋物种的潜在影响的最新研究。

先前的项目表明,将来的条件可能会大大降低牡蛎的营养品质,并溶解海蜗牛的壳并将它们的总体大小减少约三分之一。

海洋生态学副教授,该研究的主要作者安东尼·奈特斯博士说:“到本世纪末,预计我们将看到海面温度升高2-4°C,并且大气中的二氧化碳至少增加一倍。毫不奇怪,它会对海洋物种产生影响,但这项研究令人惊讶,因为酸化似乎减轻了由于海水温度升高而引起的壳结构变化,这与我们的预期相反,可能是二氧化碳增加水中的食物为贻贝提供了更多的“原材料”来修复其壳,而这只是在变暖的条件下无法实现的。”

普利茅斯电子显微镜中心主任纳塔莎·斯蒂芬博士补充说:“到目前为止,评估海洋酸化和变暖对壳结构的综合影响的研究相对较少。但是,了解在微观水平上可能导致的变化可能会提供有关生物如何应对未来气候变化的重要见解。这项研究表明,它肯定会产生负面影响,但并非总是可以预见的,这在试图消除气候变化的后果方面提出了一些严峻的挑战。”

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