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免疫细胞发现可以缓解患有隐性疼痛症的女性

已经发现了患有子宫内膜异位症的女性骨盆疼痛的一个关键原因,可能为这种疾病缓解疼痛提供了新的机会。

Greaves实验室现在是华威大学沃里克医学院的一部分,与爱丁堡大学的合作者一起,已经发现我们的免疫系统中的细胞如何在刺激神经细胞的生长和活动中发挥作用,领先增加对骨盆区域疼痛的敏感性。该发现于今天(7月11日)在FASEB期刊上发表,并得到了医学研究委员会的资助。

全世界大约有1.76亿女性患有子宫内膜异位症,其中像子宫内膜(子宫内膜)这样的细胞以损伤的形式在其外部生长,通常在骨盆(腹膜)腔中。它可能导致严重的骨盆疼痛,并且与一些患有这种病症的女性有关。目前,治疗选择仅限于手术切除病变或医疗管理以抑制卵巢激素的产生。迫切需要新的非激素治疗方法。

在这项研究中,该团队专注于巨噬细胞的作用,巨噬细胞是我们免疫系统中发现的一种白细胞,可导致子宫内膜异位症引起的疼痛。巨噬细胞根据当地信号调整其功能,因此被疾病所改变。它们更多地被吸引到子宫内膜异位症病变中,并且在病变本身内也被大量发现。

科学家们利用这些患病改良巨噬细胞的细胞培养物观察到胰岛素样生长因子-1(IGF-1)的产生增加。将其应用于培养中生长的神经细胞,他们发现这促使神经生长并激活它们,这表明巨噬细胞产生IGF-1在子宫内膜异位症中产生疼痛中起重要作用。

为了进一步证实他们的结果,研究人员检查了患有子宫内膜异位症的妇女的腹膜液,发现与没有这种情况的患者相比,IGF-1浓度增加。那些女性也自我报告经历了更大程度的疼痛。

以前的研究表明巨噬细胞可能参与其他类型的慢性疼痛,但这是第一次被证明与子宫内膜异位症有关。

主要作者沃里克医学院的艾琳格里夫斯博士说:“子宫内膜异位症有时被认为是一种'隐藏性疾病',因为他们不愿意讨论什么可以作为'女性的问题'来解决。激素解决方案依赖于抑制卵巢功能,但不是理想的它们会引起不必要的副作用,并防止使用者怀孕。我们正在努力寻找非荷尔蒙的解决方案。

“如果我们能够了解巨噬细胞在子宫内膜异位症中的作用,那么我们可以将它们与健康的巨噬细胞区分开来,并对它们进行靶向治疗。巨噬细胞对我们的免疫系统组织功能至关重要,我们需要更多地了解它们的作用,所以本研究结果如下:某种方式来定义巨噬细胞在子宫内膜异位症中是如何不同的。“

已知巨噬细胞基于其局部环境改变其功能,因此在存在子宫内膜异位病变时采用不同的基因表达。虽然这可以增加对该部位疼痛的敏感性,但它也可以作为治疗目标的潜在标志物。

格里夫斯博士补充说:“子宫内膜异位症可以影响女性一生,并且是一种非常常见的疾病。这一发现将有助于找到缓解子宫内膜异位症患者症状的方法。我们希望将来我们能够准确了解疾病子宫内膜异位症中的改良巨噬细胞可以促进疾病以及我们如何针对它们来治疗子宫内膜异位症。“

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