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科学家发现了在压力下导致不眠之夜的大脑中的回路

冷泉港实验室(CSHL)和斯坦福大学的科学家已经查明了在压力下导致不眠之夜的大脑中的回路-事实证明,回路的作用不仅仅使您辗转反侧。他们在老鼠身上进行的研究将引发失眠的神经元联系与压力引起的免疫系统变化联系在一起,从而削弱了人体对多种威胁的防御能力。

CSHL助理教授杰里米·博尔尼格(Jeremy Borniger)说,这项研究于2020年9月9日发表在《科学进展》杂志上,它连接并解释了两个常见的问题。他说:“这种压力引起的失眠在试图以迫在眉睫的最后期限或第二天入睡的任何人中都是众所周知的。”“在临床领域,长期以来人们都知道,长期处于压力状态的患者通常在各种不同的治疗方法和各种不同的疾病中表现更糟。”

与人体压力反应的许多方面一样,这些作用被认为是由压力激素皮质醇驱动的。研究团队在路易斯·莱塞阿(Luis de Lecea)的斯坦福实验室工作,在此期间,博尼格(Borniger)在该实验室完成了博士后研究金,加入CSHL后,发现大脑中触发皮质醇释放的压力敏感神经元与附近的促进失眠的神经元之间存在直接联系。

在小鼠中,他们发现来自释放激素的脑细胞的信号对引起失眠的神经元有很强的作用。干扰这种连接,即使使小鼠处于压力状态也能使他们安然入睡,而对压力敏感细胞的人工模拟立即唤醒了沉睡的动物。“看来这是一个非常敏感的开关,因为即使对电路的刺激很弱也会导致失眠,” Borniger说。

他们发现,同样的联系对免疫系统也有有效作用。压力极大地破坏了血液中某些免疫细胞的丰度,并破坏了它们内部的信号传导途径,该团队仅通过刺激将压力与失眠联系起来的相同神经元,就能够重现这些变化。

博尼格说,了解这种机制为更深入地了解压力的后果打开了大门,不仅对健康人而且对疾病都有影响。

“我真的很感兴趣我们如何操纵大脑中不同的回路来不仅控制基线的免疫系统,而且控制诸如炎症性肠病,癌症或牛皮癣等疾病状态,这些疾病与全身性炎症有关。因为如果我们能够使用体内的天然电路来理解和操纵免疫系统,而不是使用能够击中系统中某些靶标的药物,那么从长远来看,我认为这会更加有效,因为它只是选择了体内的自然循环。”

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