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研究人员发现脑刺激可以减少阅读障碍

诵读困难症是一种阅读障碍的常见病,可影响多达10%的人口,其特征是终身难于编写书面材料。尽管有人提出了阅读障碍的几种可能原因,但主要的原因是语音缺陷,这是处理语言声音的困难。阅读障碍的语音缺陷与大脑声音处理区域(左听皮层)神经活动的节律性或重复性模式变化有关。日内瓦大学(UNIGE)的神经科学家在Plos Biology上发表的一项研究中证明了这一点,这是特定频率(30 Hz)的大脑振动与阅读所必需的音素处理能力之间的因果关系。使用能够在刺激频率上同步神经活动的非侵入性电刺激技术,可以改善患有阅读障碍的成年人的语音缺陷和阅读准确性。

UNIGE医学院基础神经科学系的研究员兼教授Silvia Marchesotti和Anne-Lise Giraud及其同事共同研究了诵读困难的主要原因:语音缺陷。西尔维亚·马尔切索蒂(Silvia Marchesotti)解释说:“我们知道,在大脑发育过程中,当孩子们开始阅读时,有些人会遇到将语音与字母匹配的巨大困难。这些特定的困难与左听皮层中30 Hz频率的神经活动同步异常有关。日内瓦的研究首次证明了这些脑震荡和处理语音音素的能力之间存在因果关系。

阅读刺激

神经科学家应用了经颅交流电刺激(tACS)技术,该技术正在医学中用于治疗抑郁症等疾病。在15个阅读障碍的成年人和15个流利的控制阅读器中,对左听觉皮层进行20分钟刺激会立即改善阅读障碍组的语音处理和阅读准确性。刺激的有益作用在阅读能力较差的人中最为明显,但是神经科学家已经注意到,对非常好的读者来说,刺激作用是轻微的。

走向非侵入性治疗

日内瓦的研究为有针对性的非侵入性治疗干预措施铺平了道路,旨在改善阅读障碍患者的语音处理能力。Silvia Marchesotti说:“我们的下一步是研究使年幼儿童的振荡功能正常化是否会对阅读系统的组织产生长期影响。”

这项研究将在新的国家研究能力中心(NCCR)“语言发展”中继续进行。但是,方法会有所不同:神经科学家将不使用电刺激,而是尝试通过神经反馈获得等效的结果,神经反馈是一种非侵入性技术,涉及向患者传授自我调节大脑信号的能力。该项目负责人安妮·里斯·吉罗(Anne-Lise Giraud)说:“目标保持不变,但是使用侵入性更小的方法将可以对儿童进行试验。”

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