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一种简单的装置可以降低儿童腹泻的发生率

它平均每分钟杀死5岁以下的儿童。腹泻病是全球儿童死亡的第二大原因,随着清洁用水量有限的贫困城市地区的扩大,腹泻病可能变得更加难以控制。

由斯坦福大学流行病学家领导的一个国际研究团队找到了一个有希望的低成本水处理设备的理由,该设备可以降低儿童腹泻率,提供口感好的水,避免了家庭治疗的需要 - 相对于其他净化策略的改进这可能会显着增加摄取量。他们的研究结果发表在8月8日的“柳叶刀全球健康”杂志上。

在发展中国家,很少有城市能够维持完全加压的供水系统,这些供水系统始终如一地提供水。即使在源头安全,这些系统中的水也有可能在坐在管道中时受到污染。通过管道系统获取水的大约10亿人获得的水不符合国际安全标准。

研究资深作者,斯坦福大学传染病与地理医学系医学教授Stephen Luby说:“共用供水的人群中的集体水处理可以消除家庭自己处理水的个人负担。”医学。“因此,它为向全球脆弱的贫民窟居民提供安全饮用水提供了前景。”

不好吃

氯化是消毒水最便宜和最广泛使用的方法之一,但化学品的味道和气味是许多人的重要障碍。此外,大多数可用的水处理装置已经打算在家中使用,通常在社区水龙头收集之后,因此需要改变行为。这些障碍阻止了许多人获得安全用水。

研究的主要作者艾米皮克林说:“这项研究表明,这种简单的,与电力无关的技术可以改变贫民窟的水处理,减少儿童腹泻,而不需要人们在收集饮用水时做任何不同的事情。”塔夫茨大学土木与环境工程助理教授,她在斯坦福大学获得博士学位,并在那里担任博士后学者。

在孟加拉国达卡的两个贫困社区工作,研究人员测试了一种处理水的方法,称为Aquatabs Flo,它在社区泵而不是家中工作。它不需要电力,并且当它流过设备时会自动将精确量的氯加入水中。氯的使用寿命足够长,以保护容器中储存的水免受再污染。

为了避免口感不好,研究人员对达卡居民进行了调查,以了解氯可以在水中保留多少氯而不会令人反感。然后,他们将氯加料器设置为在最初的几个月内提供低水平的氯,这样人们就会习惯这种味道。之后,他们将这一数量提高到有效净化水的水平,但仍然可以接受味道。处理过的水含有大肠杆菌的可能性要小四倍以上,这是一种表明污水污染的细菌。

研究人员通过在某些社区中提供氯以及在其他社区中提供维生素C来测试该设备。在1000名儿童中,接受氯化水的儿童腹泻率降低了23%。虽然结果可能看起来很明显,但之前的研究也不明确,因为人们并没有始终如一地使用被测试的家用氯化系统,或者因为他们无法与没有水处理的社区进行比较。

该装置对生活在城市环境中的儿童特别有效,研究人员认为这可能是由于一些不同的原因造成的。一个是城市环境中的水往往花费更多时间在非加压管道上。此外,在氯处理之前,该环境中近90%的水龙头被大肠杆菌污染,几乎是农村研究区域的两倍。最后,这两个地方含有不同的病原体,其中一些可以抵抗氯。无论哪种方式,结果表明,提供精确低剂量氯的设备可以净化水,同时品尝足够好的饮料。

展望安全的未来

这项研究是莲花水项目的产物 - 由斯坦福大学水资源,健康与发展项目领导的联合项目 - 该项目得到了斯坦福大学伍兹环境研究所的早期资助。该项目旨在通过一种商业模式提供水消毒服务,该模式依赖于通常在达卡拥有共享供水点的业主每月付款。该团队早期的研究表明,贫民窟居民愿意支付更高的租金以换取更高质量的水。将设备的租约与服务付款相关联将使房东对其租户负责(阅读相关报道)。

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