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气候变化和人类狩猎使得猛犸象在冰河时代结束时日益挣扎

随着冰河时代的结束,它们从遥远的北方地区消失了 - 但是在大陆的猛犸象已经灭绝很久之后,在阿拉斯加之前的圣保罗岛上的一个孤立的人口中幸存下来。现在,研究人员能够准确地记录这些毛茸茸的巨人何时以及如何结束:岛上的最后一个猛犸象在大约5600年前死亡 - 显然缺水已经结束了。

气候变化和人类狩猎使得猛犸象在冰河时代结束时日益挣扎 - 这两个因素的结合可能导致他们在14,000至13,200年前在亚洲大陆和北美洲失踪。但是,在两个孤立的岛屿上,冰河时代的象征动物可以长期无视完全的灭绝:在大约4000年前的北西伯利亚岛屿弗兰格尔,有大量的猛犸象,证据发现。第二个已知的最后堡垒是白令海的圣保罗。

在一个小岛上挤在一起

仅有110平方公里的岛屿是在冰河时代将亚洲与北美连接起来的陆桥的残余。猛犸象曾经生活在这个连接器上。随着冰层融化过程中海平面上升,这些动物从大陆被切断,最终在圣保罗形成了一个岛屿人口。猛犸象能够长时间地覆盖在苔原覆盖的岛屿上:这里发现的最年轻的化石有6480年历史 - 这里的物种存在多久但仍然存在,仍然是如此遥远。来自费尔班克斯阿拉斯加大学的Matthew Wooller的研究人员现在专门解决了这个问题。

作为他们研究的一部分,他们研究了岛上新发现的猛犸象化石和沉积物核心。在地层中,已经通过几种方式获得了猛犸象存在的证据:通过精细的基因工程,研究人员能够检测到湖泊沉积物中动物基因组的微小痕迹。这些结果也通过某些真菌的孢子的发现得到证实。它们被证明仅在大型哺乳动物的排泄物上生长。在圣保罗的情况下,它可能只是在所研究的时间范围内的猛犸象。此外,研究人员还能够根据沉积物岩心的信息得出濒临灭绝时湖泊特征的结论,从而得出岛上的气候条件。

缺水导致了结束

现在的结果显示了以下情况:最近的猛犸象大约在5,650年前从岛上消失,仅有80年的不准确度。从沉积物岩心中的巨大DNA和沉积物中真菌孢子的分析结果可以看出这一点。此外,新发现的化石的日期符合时间分类。研究人员还发现了灭绝期间干旱袭击岛屿的证据:湖泊较小,水域变得更加肮脏和盐分。“这些猛犸象的情况看起来很黯淡,”伍勒说。据他和他的同事说,这些动物最终无法满足小岛上的饮用水需求。

据推测,猛犸象本身对他们宝贵的最后水源的无用性做出了贡献:花粉沉积物表明他们在离开植被的时间窗口内释放了湖周围的区域。这可能有助于水的淤积。然而,在猛犸象消失后,沉积物中植被的恢复得到了反映。因此,最终荒芜的岛屿,气候变化和大型动物的自身影响是他们垮台的原因。在圣保罗的猛犸象结束时,男人肯定没有参与游戏:第一批原住民在毛茸茸的巨人消失之后很久没有到达偏远的岛屿。

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