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新发现的晚白垩世翼龙只有像黑背鸥一样大

白垩纪的翼手龙主要是真正的巨人:它们经常达到超过十米的翼展。,有小翼龙在那个时候,第一次有一个在加拿大的化石发现:,77万年前的翼手龙估计1.50米跨度只有大如鸥。他的发现反驳了这样一种理论,即这种较小的翼龙会被鸟类取代。

在白垩纪,他们是统治者:巨型飞行恐龙在海洋和陆地上捕猎猎物。例如,生活在今天北美地区的Quetzalcoatlus的翼展为11至13米,化石发现证明了这一点。其他物种较小,但仍然是今天最大的鸟类的大小。“翼龙物种从2.50到3米跨度在白垩纪晚期很常见,今天他们代表所有化石的70%左右,一些地方认为,”从南安普敦大学和她的同事解释说伊丽莎白·马丁银石赛道。“然而,引人注目的小翼手龙的化石失踪用不到两米的翼展。”这就是为什么古生物学家讨论了一段时间有关,这是否是因为当时,这些小翼龙几乎从未出现,或者这些较小的物种是否只是保存得更少。因为翼龙的骨头是空心的,因此很容易在地面上被压碎和破坏。

“一个令人兴奋和重要的发现”

第一个小翼龙的发现现在可以为这个问题提供答案。化石的骨头是在不列颠哥伦比亚省的霍恩比岛上发现的。一位化石收藏家撞到了骨头,然后把它交给皇家不列颠哥伦比亚省博物馆。Martin-Silverstone和她的同事现在已经更详细地检查了十块骨头 - 包括完整的肱骨和一些椎骨。古生物学家安排根据其解剖特点是神龙翼龙超科来,一个非常流行的短尾翼龙的晚白垩世群的化石。从肱骨的长度来看,科学家得出的结论是,这只恐龙的翼展可能只有1.50米。他是有史以来发现的最小的翼龙之一。“这一次不只是一个更大的物种的幼崽,但似乎固有的小方法属于”朴次茅斯大学的合着者马克·威顿说。“由于他的骨骼结构和他的椎骨的融合,我们可以看到这种动物几乎完全成长,尽管它的体积很小。”

研究人员解释说,这种小翼龙的发现首次表明,这组动物在白垩纪晚期也有小物种。“这个标本绝不是已知的最漂亮或最完整的翼手龙,但它是一个令人兴奋和重要的发现,”Witton说。因为这个化石反对这个理论,根据这个理论,鸟类已经在这个时候取代了小翼龙而且已经取代了。相反,明显缺乏较小的品种可能有不同的原因:“翼龙的骨骼中空保留很差即使对于大品种,”马丁解释说银石。“一只小翼龙很可能很少被保留下来。“因此,在他们看来,小型翼龙化石的罕见性是数百万年来脆弱骨骼耐久性低的结果。这也可以解释为什么几乎没有发现大翼龙的咕噜声 - 他们的骨头太精细而无法生存。

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