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采矿法规草案不足以保护深海

国际海底管理局(ISA)正在制定的管理深海采矿的法规不足以防止对海洋生态系统的不可挽回的破坏和独特物种的丧失 - 许多尚待发现,IUCN报告警告说。

该报告“ 深海海底采矿:不断上升的环境挑战”全面概述了深海采矿及其潜在的环境影响。该报告于今天启动,恰逢国际检索单位第二十四届会议,其目的是商定一项“ 采矿守则 ”,以规范对深海海底的开采。

根据该报告,在高质量的环境影响评估和减缓战略的基础上,需要一个有效的监管框架,以避免对海洋环境的持久损害。反过来,这些必须以全面的基线研究为基础,以提高对深海的认识,而深海的研究仍未得到充分研究和了解甚少。

根据IUCN专家的说法,目前正在开发的采矿规范缺乏足够的深海知识和对采矿作业的环境影响的全面评估,这是确保有效保护深海生命所必需的。

“我们在黑暗中运营,” IUCN全球海洋和极地项目主任Carl Gustaf Lundin说。“我们目前对深海的了解不允许我们有效地保护海洋生物免受采矿作业的影响。然而,即使是那些拥有高度独特物种的地区,也正在获得勘探合同。利用现有技术开采矿产可能永远破坏丰富的深海生活,只有少数人受益,而且无视后代。“

由于对铜,铝,钴和其他金属的需求增加,对深海矿藏的商业兴趣日益增加。这些资源用于生产高科技应用,如智能手机和绿色技术,如蓄电池。

虽然很少有深海采矿影响的经验证据,但潜在的影响令人担忧。这些包括由于机器刮擦海底而对海洋生境造成的直接物理破坏 - 类似于砍伐森林 - 以及海底的细小沉积物的搅动,可以扼杀动物并使水浑浊。其他影响包括泄漏和溢出造成的有毒污染,噪音,振动以及采矿设备和水面船舶的光污染。

到2018年5月,国际海底管理局 - 其双重任务是促进深海矿物的开发,同时确保这一开发对环境无害 - 已经发布了29份深海勘探合同。国际水域的商业开采预计不会早于2025年开始。日本国家水域的勘探开采始于2017年,预计到2020年巴布亚新几内亚将进行商业开采。

“随着目前正在开发的商业深海采矿法规,我们正面临着一个独特的机会窗口,以确保对这些作业的潜在影响进行适当评估,理解和公开讨论,” IUCN全球海洋和极地项目高级管理人员Kristina Gjerde说。公海顾问。“保护海洋环境的严格预防措施应该是任何采矿法规的核心部分,但这些措施仍然缺失。除此之外,国际检索单位具有挑战性和相互冲突的任务将需要国际社会加强监督,以确保海洋生物得到充分保护。“

深海采矿是从深海回收矿物的过程 - 深海区域低于200米。该地区占地球表面的65%左右,拥有丰富多样的物种 - 许多不为科学所知 - 这些物种特别适应恶劣的环境条件。它还包括独特的地质特征,包括Mariana海沟 - 海洋中登记的最大深度。

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