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研究人员阐明了感染后T细胞受体的激活

免疫细胞专门用于确保最有效地防御病毒和其他病原体。巴塞尔大学的研究人员阐明了T细胞的这种特化,并表明在急性和慢性感染的情况下,它的发生方式有所不同。这可能与针对慢性病毒感染的新方法有关。

由巴塞尔大学的卡罗琳·金教授(Carolyn King)领导的研究人员开发了一种方法,用于研究感染情况下T细胞的特异性。在eLife杂志上,他们报告了该专业化所采取的不同方向,具体取决于它是在急性病毒感染(例如流感)还是在慢性病毒(例如HIV感染或疟疾)的背景下发生,而这种感染是人体无法克服的。

该研究集中在所谓的T辅助细胞上。当这种细胞被病毒感染激活时,它可以通过以下两种方式中的一种进行专长:进入Th1细胞,后者驱动更多的炎症性T杀伤细胞应答,或者进入T卵泡辅助细胞(Tfh),主要是支持抗体生产。因此,Th1和Tfh细胞之间的平衡对于机体免疫反应的炎症程度具有重要意义。

但是,在我们的知识上,关于T辅助细胞如何精确地决定专业化时所选择的路径,仍然存在差距。可能起重要作用的一个因素是T辅助细胞被激活的程度,或者更确切地说是其T细胞受体的激活程度。T细胞受体是细胞表面上与病原体的一部分或多或少匹配的一种分子传感器。它们匹配得越好,受体被激活的程度就越高。

然而,到目前为止,由于研究人员缺乏合适的实验模型,尚无法研究T细胞受体信号强度在病毒感染中的作用。金和她的团队现在已经能够与生物医学系的金一样,与Daniel Pinschewer教授的研究小组合作开发一个(见方框)。

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