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线粒体功能的新研究可以在严重疾病中发挥重要作用

细胞能量供应的紊乱可导致许多严重的疾病,但似乎也与衰老有关。需要对线粒体功能进行更多研究以找到未来的治疗方法。Karolinska研究所的研究人员进行的一项新研究表明,线粒体内的重要分子如何影响其在小鼠和果蝇中的功能。这项发表在《科学进展》上的研究为以前相对未开发的蛋白质修饰增加了宝贵的知识。

在人体的每个细胞中都有一个称为线粒体的器官,它将食物中的营养转化为能量。线粒体是新陈代谢的重要组成部分,一旦出现问题,我们可能会患上严重的疾病。

线粒体功能障碍是一组罕见遗传疾病的标志,但也可以在常见疾病中观察到,例如糖尿病,心脏病,神经退行性疾病和正常衰老过程。

如果科学家要寻找新的治疗方法来改善线粒体功能,则需要对线粒体及其与细胞其余部分的通讯方式进行更多研究。

Karolinska研究所,科隆的Max-Planck衰老生物学研究所和加利福尼亚大学圣地亚哥分校的研究人员现在研究了蛋白质的甲基化如何影响不同的线粒体过程。

甲基化是一种化学修饰,其中甲基(CH3)添加到分子中,从而可能影响其功能。S-腺苷甲硫氨酸(SAM),也称为AdoMet,是细胞内(包括线粒体内部)的主要甲基供体。

Karolinska研究所医学生物化学与生物物理系研究员Anna Wredenberg说:“自从SAM的产生在癌症中以及我们变老以来,我们就对这一特定分子感兴趣。”

通过从果蝇和小鼠的线粒体中完全去除SAM,研究人员已经能够研究线粒体中的哪些过程取决于甲基化。

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