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中性粒细胞的意外修复功能

国家心血管研究中心(CNIC)的科学家发现,中性粒细胞是先天免疫系统中最丰富的细胞,其体内的功能比以前想象的要多。这一发现表明可能对包括癌症在内的许多疾病进行新的治疗。

在发表在《细胞》杂志上的一项研究中,研究小组证明中性粒细胞到达组织后会获得新的特征,这些特殊功能有助于维持器官健康。

免疫系统的细胞可以保护人体免受外部病原体的侵害,为引起疾病的微生物提供保护,同时还有助于修复伤口和骨折等损伤。

免疫细胞的不同类型包括淋巴细胞和先天免疫系统的细胞。“淋巴细胞产生特异性针对病毒或细菌的抗体或受体,以增强针对这些病原体的免疫力。另一方面,先天免疫系统的细胞提供更快但非特异性的反应,有时会触发不受控制的炎症,如肺部发生的反应例如重度COVID-19的患者”,这项研究的首席研究员AndrésHidalgo博士解释说。

每天,我们骨骼中的骨髓都会产生大量的中性粒细胞。这些细胞然后进入血流并分布到人体的几乎所有组织。中性粒细胞的寿命很短,寿命不到24小时。因此,科学家认为这些细胞适应环境和采用新功能的能力非常有限。

但是在细胞研究中,“我们发现,当中性粒细胞离开循环并迁移到组织中时,它们会获得以前未知的新特性”,Hidalgo博士说。

“令人着迷的是,中性粒细胞似乎具有对每个器官的特定组织有用的功能。例如,我们发现肺中的中性粒细胞具有促进血管形成的能力,而皮肤中的中性粒细胞则有助于维持在健康个体中发现了这种改变细胞特性的能力,这表明嗜中性粒细胞参与体内多种正常功能,而不仅限于抵抗感染。”

从历史上看,科学家将先天免疫系统视为具有固定,非特异性反应的细胞的集合。但是近年来,一些研究人员发现了证据,证明这些细胞可以获得高度特异性的功能。共同首席研究员和第一作者伊万·巴列斯特罗斯(IvánBallesteros)表示:“这特别令人兴奋,因为如果我们能够定义控制这些细胞如何获得新功能的机制,我们将能够设计新疗法,以利用嗜中性粒细胞反应的可塑性来获得益处。的患者。”

例如,在癌症中,肿瘤需要促进新血管的生成才能生长。为了阻止肿瘤的生长,科学家因此需要了解肿瘤如何选择免疫系统的可塑性来促进这些血管的形成。对于Ballesteros来说,这项新研究的主要兴趣是“结果表明嗜中性白细胞的免疫可塑性并不取决于疾病的存在,这表明它具有有益的功能,有时在病理情况下会发生短路。”

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