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未来的牙医可以选择简单地再生牙齿而不是填充蛀牙

能够以类似于头发和指甲的方式使牙齿长大,这不是很好吗?当然会,但是不幸的是,人体并不是那样建造的。

但是,去年,由伦敦国王学院的生物工程师保罗·夏普(Paul Sharpe)领导的一组研究人员设法找到了一种方法,该方法可以使牙齿再生长,从而完全不需要使用合成填料来修补牙齿。根据一份研究报告,如果它变得广泛和标准化,科学家们最终可能将其视为牙科领域最重要的进步之一。

研究人员发现该方法的基础仅仅是牙齿已经具有自我修复的能力,尽管这种修复能力很小。据说牙齿可以在某些方面像人的皮肤一样起作用,能够始终自我修复轻微的损伤,而无需任何形式的治疗。

但是,问题在于,牙齿的重大损坏或伤害使得任何自我修复机制都无法发挥作用,这就是为什么大多数人会选择蛀牙的原因。为了解决这个问题,夏普和他的团队认为动员牙髓中的干细胞并增强牙齿的自然愈合能力可能是有用的。他们的工作建立在早期研究的基础之上,在该研究中,Wnt信号传导途径(一种调控细胞命运决定,细胞迁移和细胞极性等方面的进化保守途径)对组织修复至关重要。以及身体其他部位(如皮肤,大脑和肠道)的干细胞发育。

研究小组基于可能Wnt信号通路也可能影响牙齿自我修复能力的理论开始了他们的工作。因此,他们试图找出使受损牙齿暴露于刺激Wnt信号的药物是否可以解决问题。他们通过在实验小鼠的臼齿中钻孔,然后将微小的胶原海绵浸入他们要测试的药物中来完成此操作。他们后来发现的结果令人震惊:研究人员称,大多数情况导致“彻底修复”。

特别地,似乎理论上的治疗是有效的。夏普解释说:“您几乎看不到新旧牙本质的交汇处。”“这最终可能成为牙科领域的第一个常规药物治疗。”

在大多数涉及使用干细胞的实验中,无法避免一些不幸的副作用。但是幸运的是,对于Sharpe和他的团队,在所有测试中都没有记录到这样的东西。据研究人员称,用于实施该技术的药物数量非常之小,以至于任何不良副作用的风险均降至最低。现在,自从进行初始测试以来,他们进一步改进了方法,并希望有一天在实际的人体临床试验中对其进行测试。

研究人员实际上正以谨慎的乐观态度对待这一问题,因为他们公开承认距人类患者的临床试验还差几年。好消息是,他们的方法中使用的某些药物已经在人类中使用,因此可以帮助沿途加快速度。

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