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母乳喂养可以改善大脑发育并降低早产婴儿感染的风险

这是母亲为什么要母乳喂养婴儿的另一个原因:发现母乳喂养可以改善大脑发育并降低早产婴儿感染的风险。在美国儿科学会2017年年会上提出的一项研究中,儿童国家卫生系统的研究人员发现母乳有助于促进早产婴儿大脑中关键的白色结构的发育。

在这项研究中,研究人员调查了婴儿发育中的大脑,寻找生物学线索以鉴定易受伤害的早产婴儿,以便提供可以降低其长期健康并发症风险的干预措施。

早产儿出生时的体重通常不足1,500克,并且更容易出现神经发育问题,直到开始上学之前,这些问题通常不会完全发生。根据疾病控制与预防中心的数据,在美国,十分之一的婴儿早产。

为了进行这项研究,研究人员使用了现代的成像工具来分析极低出生体重的早产儿的大脑发育-出生时体重约为3磅。在这项研究中,研究人员招募了在32周或更早时出生的37名婴儿,他们在生命的头48小时内被送入儿童新生儿重症监护室。这些婴儿分为两组:22名早产婴儿接受了旨在满足早产婴儿营养需求的配方奶粉,而15名婴儿则接受了母乳喂养。

研究人员使用杠杆扩散张量成像来测量大脑发育中的白质的组织,并使用3D磁共振成像(MRI)来按区域,结构和组织类型来测量大脑体积。

结果显示,母乳喂养的早产儿大脑中的白质微结构组织增加。这表明发育中的白质具有更强的纤维束和微结构,这可能导致早产儿神经功能改善。

该研究的资深作者凯瑟琳·林佩罗普洛斯(Catherine Limperopoulus)表示:“先前的研究已将早期母乳喂养与大脑体积的增长以及认知和行为结果的改善联系起来。”

因此,研究人员得出的结论是,母乳喂养早产婴儿比喂配方奶喂养的婴儿能更好地发展大脑。

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