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这些细小的组织叶可以保护发育中的大脑 但也可能会传播母亲的炎症

漂浮在大脑深处的液体很小,很少被理解为组织的叶子。两项新研究表明,这些微型器官是免疫系统活动的温床。这项活动可以保护发育中的大脑免受感染和其他侮辱-但也可能导致自闭症等神经发育障碍。

波士顿儿童医院神经生物学家玛丽亚·莱蒂宁(Maria Lehtinen)博士说:“怀孕期间的孕产妇疾病和自闭症之间存在关联,我们想调查这种情况是如何发生的。”“在实验室学习是一个非常具有挑战性的过程。”

该莱赫蒂宁实验室,病理的波士顿儿童部的一部分,是世界上少数几个研究脉络丛之一。脉络丛锚定在大脑称为心室的四个通道中的每个通道中,产生的脑脊液(CSF)可以洗净大脑和脊髓。Lehtinen已表明,脉络丛可通过向CSF分泌指导性线索来调节大脑发育,并在早期生命中提供保护性脑屏障,从而防止血液循环中不需要的细胞或分子自由进入大脑。

但是,当挑战这一障碍时会发生什么呢?该实验室的新工作为小鼠模型中的脉络丛提供了前所未有的实时视图,使人们可以一眼看出怀孕期间母亲免疫系统的紊乱如何破坏发育中的大脑。它表明脉络膜丛可作为炎症的管道,这可能是由母体感染,环境压力和其他因素引起的。

脉络丛上的窗口

由于脉络丛深处大脑,因此通常很难观察到。这项发表在Neuron上的第一项研究建立了特殊的成像工具,以捕获成年小鼠脉络丛中及其周围细胞的作用。

在贝丝以色列执事医学中心的弗雷德里克·希普利(Frederick Shipley)博士,尼尔·丹尼(Neil Dani)博士,莱赫丁(Lehtinen)和马克·安德曼(Mark Andermann)博士的带领下,研究人员仔细地切除了头骨的一部分,并插入一块透明的有机玻璃,从而在大脑。使用实时的两光子成像技术(可提供深层组织的三维视图),他们能够实时观察脉络膜丛。他们追踪了免疫细胞的运动,监测了钙的变化(钙是细胞活性的代表),并测量了脉络丛中细胞的分泌。

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