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儿童侵略性癌症的有希望治疗

药物在治疗神经母细胞瘤(一种儿童期癌症的侵袭性形式)方面显示出了巨大的希望。该研究由瑞典隆德大学的研究人员领导,并发表在《科学转化医学》杂志上。

每年,在美国大约有800名儿童被诊断出患有神经母细胞瘤,这是神经系统的一种侵袭性癌症,最常见于肾上腺。尽管进行了密集的化学疗法,该疾病仍可能难以治愈,并且预后通常较差。但是,隆德大学的研究人员现已鉴定并测试了一种对神经母细胞瘤非常有效的药物。

研究的第一作者,博士生卡琳·汉森说:“最初,我们进行了大规模的药物筛选,检查了500种药物如何影响患者的神经母细胞瘤细胞。这些药物中的大多数从未用于过神经母细胞瘤患者。”

研究人员随后获得了最有效药物的“简短列表”。其中之一就是所谓的KSP抑制剂,这尤其令人感兴趣,因为KSP蛋白比例高的患者具有侵袭性的神经母细胞瘤变体,这与预后不良同义。

当研究人员用这种药物治疗小鼠时,他们看到了KSP抑制剂如何防止肿瘤生长并大大延长了生存期。在某些情况下,肿瘤完全消失。KSP抑制剂会阻断肿瘤细胞中的蛋白质,这意味着细胞不再分裂,因此最终会死亡。

KSP抑制剂以前尚未用于神经母细胞瘤,但已显示出对这种类型的癌症特别有效。它也没有影响健康的骨髓细胞,这很重要,因为副作用是儿童癌症治疗中的主要问题。

“结果非常明确,而且治疗前景非常乐观。但是即使如此,可能仍需要将这种治疗方法与其他药物联合使用,以完全剔除所有肿瘤细胞。幸运的是,该药物已经被批准用于人类。当然,现在,我们希望神经母细胞瘤的临床试验能够启动。”隆德大学副教授兼研究组组长丹尼尔·贝瑟尔总结道。

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