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研究挑战了关于自闭症关键特征的传统观念

心理学家说,一项对自闭症患者中普遍存在的感觉运动障碍原因的新研究可能为将来更好的治疗和管理铺平道路。

埃克塞特大学和巴斯大学的科学家们在著名的《大脑》杂志上发表了发现[今天:9月25日,星期五],提供了新的证据,证明与自闭症相关的感觉运动困难可能是由许多复杂而精确的神经生物学过程引起的,包括自闭症患者感知周围世界的方式。

与自闭症相关的常见感觉运动特征可能包括感觉超负荷和手眼协调能力受损,以及普遍的笨拙感。除了传统上与自闭症相关的有据可查的挑战外,特别是在社交交流和互动中,以及行为的局限性和重复性,这些障碍对个人而言是一大障碍,并且通常会持续一生。

然而,尽管如此,令人惊讶的是,对于这些行为特征的根源或机制及其对个人生活质量的特定影响知之甚少。对于这项研究,研究人员使用了最先进的移动眼动追踪和运动捕捉技术,以进一步了解这些困难的原因以及如何更好地解决这些问题。

他们招募了150多名自闭症患者和无自闭症患者,他们测试了许多与感觉运动障碍相关的过程和机制。最重要的是,他们发现许多以前被认为是自闭症运动困难基础的过程实际上并没有受到损害。该研究是与ESRC隶属的西南博士培养合作伙伴计划学生奖学金的一部分,由埃克塞特大学和巴斯大学的博士生汤姆·亚瑟(Tom Arthur)领导。

他解释说:“这项研究着眼于个人在拿起和提起东西时如何控制他们的手眼动作-任何举起他们认为装满衣服的空手提箱的人都会知道,我们通常会以一种非常有预测性的方式来做。

“我们的结果表明,自闭症患者像非自闭症患者一样以一种可预测的方式举起新对象。这些发现与许多现有研究理论背道而驰,并表明该领域以前的结论可能过于宽泛或过于简单。这很重要,因为许多日常生活技能和行为取决于个人预测世界并根据其先前的期望采取行动的能力。”

埃克塞特大学运动与健康科学系的合著者Gavin Buckingham博士补充说:“越来越明显的是,基于感觉和运动的困难是自闭症的核心特征,对大多数自闭症患者的生活都有影响。目前确实缺乏对这些特征的科学理解,也缺乏用于处理这些日常生活困难的循证干预措施。”

巴斯大学应用自闭症研究中心主任马克·布罗斯南教授说:“通过增进我们对自闭症患者在试图预测一个不可预测的世界时所面临的挑战的理解,这项研究将对实践产生重大影响。该小组正在探索虚拟现实环境中这项研究的实际意义。”

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