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布里斯托大学的一项新研究表明 并非所有的老鼠都喜欢挠痒痒

布里斯托大学的一项新研究表明,并非所有的老鼠都喜欢挠痒痒,但通过听它们的声音,可以实时了解它们的个体情绪反应。该研究于今天(9月21日)发表在《当前生物学》上,该研究表明,如果在其他情况下也观察到相同的关系,则可能可以在大鼠中使用呼叫模式来测量其情绪反应并了解如何最好地改善其福利。

大鼠发出高频发声,当在模拟的游戏或“挠痒痒”中产生声音时,它们被认为与人类的笑声相似。人类的笑声很复杂,当一个人被挠痒时,即使他们觉得这种体验不愉快,他们也会笑。在大鼠中,由于直接测量其情绪反应的方法存在局限性,因此无法知道有多少个体大鼠“喜欢”该经历。为了问这个问题:“老鼠喜欢被胳肢吗?”研究人员使用了在布里斯托尔开发的行为测试,该测试提供了对动物个体情感体验的敏感度量,并且他们将该测试的数据与“发痒”期间动物的发声进行了比较。

研究人员发现并不是所有的老鼠都喜欢被挠痒痒,有些老鼠发出的呼声非常高,而另一些则没有,这些呼声与他们的情感经历直接相关。发出最多声音的老鼠对挠痒的积极情绪反应最高,但是没有发出任何声音或很少发出声音的老鼠则没有阳性反应。

负责这项研究的生理学,药理学和神经科学学院心理药理学教授艾玛·罗宾逊(Emma Robinson)表示:“能够测量?动物的积极情绪反应是改善动物福利的重要途径。研究表明,老鼠对挠痒的回应是他们情感体验的准确反映,并且很容易测量。

“如果在其他情况下会是这种情况,那么测量发声可以提供一种简单,分级的情感体验测量方法,以更好地理解和改善实验室中大鼠的福利。”

这项工作很重要,有两个原因。研究小组的发现与老鼠身上的挠痒引起的笑声有关,支持以前的工作,这些工作表明这些发声表明是积极的经历。但是,老鼠对发痒的反应似乎比人类或非人类灵长类动物更为“诚实”,笑声的多少直接关系到他们对体验的积极性。这些发现还表明,老鼠发出的高频声音可以为研究人员提供一种简单,分级的个人情感体验测量方法。

能够准确客观地评估动物的福利很重要,但很难实现。在无法询问动物的感觉时,研究人员必须依靠其他有局限性的方法。布里斯托尔大学的研究人员先前已经表明,这项研究中使用的情感偏倚测试可以提供这种客观的测量方法,但是它运行起来非常专业且耗时,因此不易在更广泛的实验室动物环境中使用。这项研究发现,人类模拟的玩耍或“挠痒痒”的老鼠可能会引起积极的情绪状态,但并非对所有老鼠都产生积极的情绪状态,通过记录声音,可以快速识别出哪些动物会从这种类型的浓缩中受益。

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