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常见肝病药物可能是痴呆症的有效治疗方法

科学家发现,一种用于治疗肝硬化的药物可能是一种治疗痴呆和运动神经元疾病的有效方法。

这项由约克大学与谢菲尔德大学合作进行的研究利用果蝇和大鼠的脑细胞对额颞叶痴呆(FTD)患者发生的神经变性过程进行建模。

研究人员发现了涉及保护神经元的新蛋白,并发现熊去氧胆酸(一种已获批准的毒性很低的药物)会增加这些蛋白并保护神经元免于死亡。

该研究的作者现在将着手进行进一步的研究,以确切地发现该药物如何保护神经元,以及是否可以开发出更具针对性的药物来治疗FTD和其他一系列神经退行性疾病。

FTD影响大脑的额叶和颞叶。与主要影响65岁以上人群的其他形式的痴呆症不同,FTD往往始于年轻年龄,大多数病例被诊断为45-65岁人群。

这项研究的资深作者,约克大学生物学系的肖恩·斯威尼(Sean Sweeney)博士说:“我们正处于能够'重新利用'用于肝病的药物的风口浪尖,这种药物在肝脏中几乎没有毒性。人类”。

“该药物的作用机制目前尚不清楚,我们现在将开展工作以加深对它的作用的了解,这可能有助于我们延长并改善患有FTD和其他潜在神经退行性疾病的患者的寿命。”

多达50%的FTD病例在该家族中都有该病的遗传史,以前的研究已经鉴定出9种可能在其发展中起作用的基因。

该研究的主要作者Ryan West博士和Chris Ugbode博士使用这些基因之一在果蝇和大鼠神经元中开发了该疾病的独特遗传模型。在这些模型中,他们发现熊去氧胆酸可以使神经元保持更好的健康状态,但该药物并非该病的潜在治疗方法。

谢菲尔德大学的韦斯特博士说:“在我们的实验室模型中,该药物可有效治疗额颞叶痴呆和运动神经元疾病,但不能纠正潜在的缺陷,表明该药物具有神经保护作用,但不能治愈。”

阿尔茨海默病学会研究与影响总监Fiona Carragher补充说:“目前,尚无减慢或治愈额颞痴呆的方法,额颞痴呆是65岁以下人群中最常见的痴呆形式之一,因此我们很高兴看到现有的药物阻止脑细胞死亡尽管这是处于早期阶段,但这是寻找改善FTD患者生活并帮助他们更长寿的道路上的宝贵第一步。我们需要帮助来继续资助此类研究,因此,我们要求政府履行其对痴呆症研究基金增加一倍的承诺-在从头开始寻找新药的过程中,数十亿甚至数十亿美元的成本,我们必须抓住机遇,重新利用已获准用于其他条件的药物,从而使每一分钱都数不清。”

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