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肠道微生物可以使太空旅行者在长途航行中保持健康

在太空中花费很长时间会严重破坏太空旅行者的健康,包括对新陈代谢,骨骼和肌肉健康,胃肠道健康,免疫力和心理健康的负面影响。这可能会使我们无法进行长距离飞行任务,例如火星登陆。然而,开放获取期刊《生理学前沿》中的一篇新评论强调指出,促进健康的肠道微生物组可以保护太空旅行者免受太空旅行的严峻考验。找出哪些微生物能提供最大的益处以及最佳的使用方式,可能是一件一件完整的事情。

如果人类要在火星上行走,他们将需要忍受长时间的太空飞行,但是太空旅行会对健康产生负面影响,并有可能限制我们走多远。微重力环境可能导致肌肉衰竭和骨量减少。它可能引起恶心,这意味着有时太空旅行者难以吃饱(太空食物也不是很好吃)。宇宙飞船上饮食的变化会破坏肠道微生物组,导致进一步的健康问题。

这些因素可导致营养不良和胃肠道问题,例如感染和炎症。太空旅行者还会经历代谢紊乱,包括对胰岛素的敏感性降低。其他问题包括免疫系统缺陷,精神疾病和认知能力下降。

越来越多的研究集中在肠道微生物及其在与空间有关的健康中的作用,促使博洛尼亚大学的Silvia Turroni教授和波恩大学的Martina Heer教授撰写了这篇最新评论。

他们的评论讨论了各种研究,这些研究表明肠道微生物组的破坏在太空旅行期间发生。例如,一项研究发现,在同一任务中,太空旅行者的微生物群落在旅途中变得更加相似。与肠道炎症有关的细菌也有所增加,而具有抗炎特性的细菌则有所减少。

Turroni说:“微生物组的变化很可能导致微生物与其人类宿主之间平衡和复杂关系的破裂,并可能严重影响人体系统的功能。”

然而,该评论表明操纵肠道微生物组可能是维持航天器健康的有效方法。Turroni说:“文献表明,基于益生元和益生菌的营养对策对保护太空旅行者具有广阔的前景。”

那么,这些微生物治疗会涉及什么呢?它们可能就像营养均衡的膳食一样简单,其中含有大量纤维来促进肠道中的微生物代谢。其他选择可能更具针对性,包括补充微生物,例如分泌免疫增强物质的细菌或合成骨骼生长所需维生素的细菌。

实际上,有各种各样的益生菌和营养选择可以保护太空旅行者免受太空中可能遇到的特殊问题的困扰。但是,仍然需要大量工作来确定哪种治疗方法最有效,以及如何为每个太空旅行者最佳使用它们。

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