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Ghrelin可能是治疗与年龄有关的肌肉流失的有效方法

根据在e-ECE 2020上发表的一项研究,生长激素释放激素可以帮助保护老年人群免于肌肉损失。研究发现,对老年小鼠施用特定形式的生长激素释放肽有助于恢复肌肉质量和力量。由于与肌肉相关的疾病是老年人口中严重的健康问题,因此这些发现提示了一种潜在的新的肌肉损失治疗策略,可以使老龄化的人群保持健康。

在没有任何潜在疾病的情况下,与年龄相关的骨骼肌质量下降被定义为肌肉减少症,这会导致老年人的生活质量下降。它导致肌肉质量和功能下降,通常导致平衡不佳,跌倒或骨折的风险更高,固定和失去独立性。

Ghrelin是一种通过激活食欲参与代谢调节和能量平衡的激素,但在防止肌肉萎缩方面也起着重要作用。体内存在酰化(AG)和未酰化(UnAG)两种形式,但是UnAG不与AG受体(GHSR-1a)结合,因此不会增加食欲。越来越多的证据表明,UnAG正在作用于一个未知的受体,该受体还介导了一些常见的AG和UnAG生物活性,包括对肌肉消瘦的显着保护作用。Ghrelin水平随着年龄的增长而下降,并可能参与了少肌症的发展,但是AG与UnAG在此过程中的作用尚未得到研究。

Emanuela Agosti博士及其在意大利Piemonte Orientale大学的研究小组通过删除小鼠中的ghrelin基因或过表达unAG,研究了unAG如何影响与年龄相关的肌肉质量和功能下降。通过电线悬挂测试评估他们随着年龄增长的肌肉功能,在此过程中记录“下降”和“达到”得分,以评估全身的力量和耐力。ghrelin基因的缺失和UnAG的终生过度表达均减少了与年龄相关的肌肉质量和功能下降。尽管两组动物在体重和肌肉质量上都表现出相似的衰老趋势,但过表达UnAG的小鼠仍保持了更好的肌肉结构,性能和新陈代谢,这在年轻小鼠中更常见。

阿戈斯蒂博士说:“了解少肌症的原因和影响将提高我们预防,发现和希望控制这种疾病的能力。这些发现提供了新颖的理解,并指出了UnAG或类似物作为未来治疗的可能治疗靶标,”

研究表明,UnAG或可能模仿它的药物可以保持肌肉功能并减少与年龄有关的肌肉减少症的风险,而不会引起体重增加和肥胖。

“由于全世界老年人口的增加,肌肉减少症具有重要的社会影响,极大地影响着老年人的生活质量和政府的医疗保健费用。因此,旨在预防和/或减少肌肉减少症的治疗策略至关重要。”阿戈斯蒂博士补充说。

Agosti博士及其同事现在计划鉴定介导UnAG生物活性的受体。这将有助于更好地定义参与AG / UnAG动作的分子途径,并设计可减少肌肉减少症和其他类似情况下肌肉质量损失的治疗方法。

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