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科学家在一系列发炎的免疫细胞中发现了阿尔茨海默氏症的起源

超过550万美国人(大多在65岁以上)正在与阿尔茨海默氏病作斗争,这种疾病使人丧气,比乳腺癌和前列腺癌的总和还多。阿尔茨海默氏病会逐渐破坏记忆力和其他认知功能,引起混乱,焦虑和心痛。自2000年以来,与这种疾病作斗争的人数以惊人的速度增长了89%。

现在,德国波恩大学的研究人员进行了一项令人兴奋的新研究,声称已经发现了这种不治之症的病因,研究小组希望他们的发现将在未来十年内带来治疗方面的突破。

科学家已经了解了一段时间,阿尔茨海默氏病与大脑中淀粉样斑块的积聚有关。淀粉样斑块是一种粘性堆积物,聚集在神经元或神经细胞的外部。淀粉样蛋白是一种天然存在于人体的蛋白质,但在阿尔茨海默氏病患者中,该蛋白不正确地分裂,形成了一种淀粉样蛋白,对大脑中的神经元有毒。

大多数针对阿尔茨海默氏病的人类试验都集中于试图靶向这些斑块。都失败了。

这项新的研究令人兴奋,因为它揭示了这种淀粉样斑块积聚的根本原因:称为小胶质细胞的免疫细胞发炎,占所有脑细胞的10%至15%,是大脑的第一线神经胶质细胞。免疫防御。

炎症直接加剧了特征性淀粉样斑块的积聚,尸检已在阿尔茨海默氏症患者的大脑中发现。

《每日邮报》最近报道:

多年来,人们一直怀疑炎症起一定作用,但直到现在为止,很难确切地确定其参与的性质。

研究人员发现,小胶质细胞会释放一种称为ASC的蛋白质以响应斑点。他们坚持淀粉样β蛋白-促进其生产。…

ASC存在于称为NLRP3炎性小体的重要炎症途径中,该途径会损害脑细胞。

研究人员发现,该过程从疾病的最早阶段就开始发生,并且当在实验室测试中使用抗体来防止ASC与淀粉样蛋白结合时,可以防止破坏性,粘性淀粉样斑块的形成。

该研究团队对开发一种可以直接针对炎症小体的化学疗法的可能性感到兴奋,并希望在未来的五到十年内,阿尔茨海默氏症的“治愈”有望出现。

当然,任何这样的化学治疗都可能带来许多副作用,而且成本很高。

另一方面,知道炎症是阿尔茨海默氏症的根本原因非常有效,因为可以避免甚至逆转炎症。(相关:六种有效预防阿尔茨海默氏病的健康习惯。)

例如,哈佛医学院发表的一篇文章指出:

医生正在了解,消除炎症的最佳方法之一不是在药柜中,而是在冰箱中。

文章指出,炎症的目的是保护您的身体免受威胁的入侵者的侵害,但炎症有时会持续很长时间,即使这种威胁不存在也是如此。它添加了:

那时候发炎会成为你的敌人。困扰我们的许多主要疾病,包括癌症,心脏病,糖尿病,关节炎,抑郁症和阿尔茨海默氏病,都与慢性炎症有关。

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