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严重的病毒感染使免疫细胞不堪重负

墨尔本的研究人员已经确定了对严重病毒感染(例如HIV或COVID-19)作出反应而导致免疫系统功能退化的机制。

众所周知,严重的病毒感染和癌症会导致免疫系统(包括T细胞)受损,这一过程称为免疫“力竭”。

克服免疫力衰竭是开发用于癌症或严重病毒感染的新疗法的主要目标。

由墨尔本大学的Daniel Utzschneider博士,Sarah Gabriel博士和Axel Kallies教授领导的Peter Doherty感染与免疫研究所(Doherty研究所)的一个团队专注于T细胞何时以及如何失去功能并变得“精疲力竭”的问题。 。

以前认为在严重感染期间,T细胞会长期缓慢地失去其功能。

但是,这项发表在《自然免疫学》上的研究表明,T细胞可能会在几天内受损。

它还确定了可能在新疗法中靶向的几种新的免疫力衰竭介体。

Utzschneider博士说:“这是一个令人振奋的发现,特别是在COVID-19的情况下,其中一个大问题是为什么有些人会重病而另一些人则患有轻度疾病。”

“我们研究了小鼠轻度和压倒性淋巴细胞性脑膜炎病毒的感染,这是疾病发作后早期人类严重病毒感染的模型,并在分子和功能水平上发现了惊人的差异。”

Gabriel博士解释说:“针对难以消除甚至可能成为慢性的压倒性感染,我们能够证明T细胞在几天内就下调了其功能,而对较弱的感染做出反应的T细胞却保持了高功能。”

T细胞是癌症免疫疗法的核心。因此,了解如何削弱T细胞功能对于改善这些治疗方法并将其应用于其他疾病(例如病毒感染)至关重要。

Kallies教授说:“这些发现非常令人兴奋。我们的数据表明,在严重病毒感染的早期阶段可以操纵T细胞以提高其活性。”

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