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研究表明即使动物也能从社交距离中受益以预防疾病

生活在我们体内和体内的微生物在维持我们的健康和疾病发展中都起着至关重要的作用。现在,UTSA的研究人员已经发现有关保持物理距离以最大程度减少微生物在个体之间传播的重要性的证据。

科学家观察了野外的猴子,以了解遗传,饮食,社交群体和距离在社交网络中对动物肠道内发现的微生物的影响。

Eva Wikberg说:“猴子之间的社会微生物传播可以帮助我们了解疾病的传播方式。这与我们目前的状况相似,我们试图了解在当前局势和未来疾病爆发期间的社会距离如何影响疾病传播,”是UTSA人类学系的助理教授,研究灵长类动物的生态,行为和遗传学之间的相互作用。

肠道微生物组是指所有消化道中存在的微生物,从胃开始到结肠。在过去的十年中,微生物组受到了更加科学的关注,因为人们认为不健康的肠道微生物组会导致肥胖,免疫功能受损,寄生虫抵抗力减弱甚至行为改变。

然而,由于个体之间微生物组成的变化,研究微生物群落是困难的。一个长期存在的问题是这种变化是由基因组成,饮食或社会环境驱动的。

由于缺乏必要的详细数据来梳理构成微生物组的众多因素,因此对野生种群的研究尤为困难。

为了找到答案,Wikberg和其他研究人员研究了45只雌性疣猴的粪便,这些猴聚集在加纳的Boabeng和Fiema村庄的一个小森林中,分布在八个不同的社会群体中。科学家们发现社会群体的肠道微生物组之间存在重大差异。

但是,来自不同群体的人在人群的社交网络中联系更紧密,他们的肠道微生物组也更相似。这一发现表明,在偶尔与其他社会群体的成员相遇时,微生物可能会传播。

当人们在商店彼此相距一米时,可能会发生类似的情况。靠近某些地方或不小心碰到别人可能是传播某些微生物所需要的。

这项研究表明,以这种方式传播的微生物可以帮助疣猴消化饮食中的叶子。但是,需要进一步研究以调查这种类型的传播是否产生健康益处,这可以解释为什么不同的社会群体偶尔会发生友好的群体间相遇。

威克伯格说:“对野生动物的研究可以使我们了解到很多有关使用干预措施(如社会隔离)的重要性,以确保在大流行期间建立一个更安全的社区。”

该研究结果发表在5月号的《动物行为》杂志上。

Wikberg的其他研究合作者是俄勒冈大学生态与进化研究所的Diana Christie和Nelson Ting,以及卡尔加里大学人类学与考古学系的Pascale Sicotte。

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