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新扫描显示了药物如何影响大脑

在一系列实验中,科学家了解了迷幻化合物如何影响大脑活动。该小组在一个专业研究中心向20名健康志愿者施用了LSD(麦角酰二乙胺),并使用了各种先进的互补性大脑扫描技术来可视化LSD如何改变大脑的工作方式。

这项发现发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上,揭示了当人们体验到与LSD状态通常相关的复杂视觉幻觉时大脑中会发生什么。他们还揭示了可能导致药物产生的深刻意识改变的大脑变化。

这项研究的主要发现是,当人们在LSD下经历复杂的梦幻幻觉时,大脑中会发生什么。在正常情况下,来自我们眼睛的信息会在大脑后部称为视觉皮层的一部分大脑中得到处理。但是,当志愿者服用LSD时,许多其他的大脑区域-不仅仅是视觉皮层-都为视觉处理做出了贡献。

帝国理工大学医学系的Robin Carhart-Harris博士领导了这项研究,他解释说:“我们观察到LSD下的大脑变化,这表明我们的志愿者'闭着眼睛看'-尽管他们从想象中看到了东西,我们发现,即使闭上了志愿者的眼睛,在LSD的作用下,大脑的大脑区域也比正常情况更多。此外,这种影响的程度与志愿者对复杂,梦幻般的评价有关。愿景。”

该研究还揭示了当人们报告在LSD下他们的意识质量发生根本变化时,大脑中会发生什么。Carhart-Harris博士解释说:“通常,我们的大脑由独立的网络组成,这些网络执行独立的特殊功能,例如视觉,运动和听觉-以及注意力等更复杂的事物。但是,在LSD下,这些网络的分离性破裂了,您会看到更完整或更统一的大脑。

“我们的研究结果表明,这种影响是人们在LSD体验中经常描述的意识状态深刻变化的基础。它还与人们有时称为'自我消解'的事物有关,这意味着正常的自我意识被分解和替代了。通过与他们自己,他人和自然世界的重新连接的感觉。这种经历有时以一种宗教或精神的方式来描述-似乎与药物作用消退后的健康改善有关。”

Carhart-Harris博士补充说:“随着我们从婴儿期发展到成年期,我们的大脑变得越来越受约束和分隔,随着我们的成熟,我们的思维可能会变得更加专注和僵化。在许多方面,LSD状态的大脑与该状态相似当我们还是婴儿的时候,我们的大脑就处于自由和不受约束的状态。当我们考虑婴儿的思想中的超情感和想象力时,这也很有意义。”

除了这些发现,来自贝克利/帝国研究计划一部分的同一小组的研究表明,在服用LSD的同时听音乐会触发与闭眼相关的大脑信号变化。

在发表在《欧洲神经心理药理学》杂志上的一项研究中,研究人员发现该药物下的视觉皮层活动发生了改变,并且LSD和音乐的结合使该区域从大脑海马旁区域接收了更多信息。海马旁参与心理意象和个人记忆,并且与视觉皮层的交流越多,则报告的人越多,经历了复杂的视觉,例如从生活中看到场景。

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