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关于大脑衰老的记忆功能的新线索

于默奥大学教授拉尔斯·尼伯格(Lars Nyberg)领导的一项欧洲研究表明,多巴胺D2受体与长期情景记忆有关,该记忆通常随着年龄的增长和痴呆症而降低。这种新的见解可以有助于理解为什么有些人而不是其他人受到记忆障碍的影响。结果已经发表在《PNAS》杂志上。

Lars Nyberg教授和他的同事使用大脑成像技术(PET和MRI),记忆力测试和统计分析,试图捕捉随着年龄增长而记忆和大脑发生的变化。神经递质多巴胺不仅对我们的运动功能具有重要意义,而且对记忆和其他认知功能也具有重要意义。D1受体系统与额叶介导的功能有关,但尚不知道D2受体系统具有什么特定作用。

在这项研究中,使用PET相机检查了由181位年龄在64至68岁之间的健康个体组成的庞大群体中D2系统中的个体差异。所有参与者还必须参加对D2系统的全面测试长期情景记忆,工作记忆和处理速度,以及MRI评估(用于评估大脑各个部位的大小)。

研究人员可以发现,D2系统通过将PET注册与认知数据相关联,与情节记忆正相关,但与工作记忆或处理速度没有正相关。研究人员还可以看到,D2系统会影响大脑中海马的功能。海马长期以来一直与长期的情景记忆有关。

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