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胎儿脑部免疫力下降与神经发育障碍有关

老鼠的发现可能有助于解释怀孕期间的病毒感染如何增加后代自闭症和精神分裂症的风险-

胎儿免疫系统发育中断,例如母亲病毒感染引起的免疫系统发育中断,可能是某些神经发育障碍后来出现的关键因素。这一发现来自韦兹曼研究所在《科学》杂志上发表的一项研究。

该研究可能解释了母亲怀孕期间巨细胞病毒(CMV)的感染如何影响她自己和胎儿的免疫系统,这会增加其后代发展为自闭症或精神分裂症的风险,有时甚至是几年之后。这种神经发育疾病的风险增加是在流行病学研究中发现的,并已在小鼠模型中得到证实。免疫学和神经生物学系的Ido Amit博士和Michal Schwartz教授分别领导的Weizmann研究为细胞和机制分子水平的这种增加提供了可能的解释。

“先前的研究表明,怀孕期间母亲免疫系统中断的时间会影响孩子可能发展的脑损伤类型。例如,怀孕初期的病毒感染会增加自闭症的风险,而后来的感染会增加自闭症的风险。怀孕会增加精神分裂症的风险。”“我们已经着手研究这些现象背后的机制,同时关注免疫系统在大脑发育中的作用。”

奥里特·马特科维奇·纳坦(Orit Matcovitch-Natan)是阿米特(Amit)和施瓦茨(Schwartz)实验室的研究生,以及两个小组的其他成员,他们研究了大脑中存在的唯一免疫细胞-小胶质细胞,它有助于大脑的发育和维持。科学家们发现,这些细胞在小鼠胎儿和新生小鼠中的发育与发育中的大脑平行,在三个不同的阶段中进行:早期细胞在胚胎成立后不久就在胚胎的大脑,小胶质细胞和成年后形成。细胞。通过筛选这些细胞的基因组并进行广泛测试,科学家们能够根据其激活基因,它们的控制机制和表观遗传学特征(即“包装”蛋白质的激活)来定义每个阶段。DNA并在发育过程中影响基因表达。科学家还对小胶质细胞中某些基因的功能进行了表征,从而有助于对发育过程的深入了解。

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