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新的见解可能会导致肝脏疾病的新疗法

发现引起肝脏疤痕的细胞可以帮助抗击肝病。科学家们发现了新的亚型细胞,当它们相互作用时,会加速患病肝脏的瘢痕形成过程。

专家希望,通过更多地了解这些细胞的行为,可以更快地开发出针对肝脏疾病的新疗法。英国有五分之一的人有患肝病的风险。预计它将成为英国过早死亡的最常见原因。

它可能是由于肥胖,酒精过量,病毒感染,自身免疫性疾病或遗传疾病等多种疾病而导致的。长期损害导致肝脏内疤痕组织的形成,最终导致肝功能衰竭。当前没有可用的治疗方法来防止或逆转这种情况。

爱丁堡大学的科学家使用一种称为单细胞RNA测序的新技术来高清研究肝脏瘢痕形成。

他们发现了三种关键细胞的亚型:称为巨噬细胞的白细胞,位于血管内的内皮细胞和称为成肌纤维细胞的形成疤痕的细胞。

这项研究发表在《自然》杂志上,由惠康基金会,英国医学研究委员会,儿童肝病基金会,艾伯维制药,苏格兰特诺韦斯苏格兰,英国心脏基金会和NIHR资助。

这一发现还有助于“人类细胞图集”计划(一项旨在创建人体所有细胞的全面参考图谱的全球计划)。

爱丁堡大学炎症研究中心的MRC临床医生,爱丁堡皇家医院的肝脏顾问专家说:我们现在第一次对患病的肝脏中细胞的行为和相互交谈有了更深入的了解,更重要的是,我们如何阻止其作为治疗肝脏瘢痕形成的活性。”

炎症研究中心惠康信托基金会资深研究员,爱丁堡皇家医院肝脏顾问专家尼尔·亨德森教授说:“使用这项新技术使我们首次可以高清晰度地研究人的肝脏瘢痕形成。我们希望这种新的前沿方法将迅速加速发现肝病患者急需的新疗法的过程。”

剑桥大学惠康大学桑格研究所的萨拉·特伊希曼博士(Dr. Sarah Teichmann)补充说:“发现三种与人类肝脏瘢痕形成有关的新亚型细胞是这场斗争的另一个重要时刻。该数据现已公开提供给其他研究人员使用,并将在我们试图解决这一流行病时提供宝贵资源。”

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