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来自患者样本的小型肿瘤可以帮助个性化癌症药物治疗

一项重要的新研究报告称,在患者肿瘤的微型复制品上测试癌症药物可以帮助医生提前告诉哪些治疗方法有效。

令人兴奋的新技术涉及从活检样本中增加“微型肿瘤” - 并且可能有助于在许多患者选择癌症治疗时依赖于试验和错误,因为基因检测无法预测反应。

伦敦癌症研究所和皇家马斯登NHS基金会信托基金会的研究人员发现,测试微型肿瘤可以预测一种药物是否可以在88%到100%之间起作用。

他们相信每位患者在开始治疗前都可能患有微小肿瘤,并进行药物敏感性测试 - 允许医生为他们设计个性化的治疗方案。

这项新研究是在肠胃肿瘤和其他消化系统癌症中进行的,今天发表在着名的期刊“科学”杂志上。它得到了皇家马斯登NIRR生物医学研究中心,ICR和英国癌症研究中心的支持。

在凝胶中生长的肿瘤ICR和皇家马斯登的研究人员从71名患有晚期肠道,胃食管或胆管癌的患者中获取活检样本,这些患者的肿瘤已在全身扩散(或转移),参加早期临床试验。

他们从这些活组织检查样本中取出细胞 - 一旦疾病进展,从转移部位治疗之前和之后采集 - 并将它们放入凝胶内,这样它们就可以自由形成3D形状。

他们测试了针对微型肿瘤的55种已建立的或新的药物,并将结果与​​患者在临床中的反应进行了比较。

在确定不会对患者起作用的药物时,测试微型肿瘤的准确率达到100%,并且挑选出的药物可以在88%的时间内缩小患者的肿瘤。

实验室培养和原始肿瘤之间96%的相似性

微型肿瘤似乎比单独分析患者肿瘤的DNA代码更有效地预测药物反应 - 例如,根据肿瘤的DNA序列预期患者会有反应,但是迷你肿瘤正确预测他们不会。

在显微镜下观察,微型肿瘤与其母体肿瘤具有惊人相似的不同细胞类型的混合,并且深度遗传分析显示复制品也具有与患者相同的遗传变化模式。

在所有患者中,发现原始肿瘤和实验室生长的微型肿瘤在151个癌症相关基因中具有96%的相同性 - 自从在培养皿中生长以来很少有新的突变。这是至关重要的,因为新突变可以改变肿瘤对药物的反应方式。

在培养皿中生长的微型肿瘤不能用于测试通过靶向肿瘤周围环境起作用的治疗,例如限制血液供应到肿瘤的药物regorafinib。

但研究人员发现,当他们将迷你肿瘤移植到小鼠体内时,他们随后对治疗做出了反应,并随着时间的推移而进化,与患者的癌症一样。

预测药物有效性的有希望的方法

研究领导者,ICR胃肠癌生物学和基因组学团队负责人,皇家马斯登医学肿瘤学顾问Nicola Valeri博士说:“一旦癌症扩散到身体并停止响应标准治疗方面,我们面临着与时间赛跑,以找到可能减缓癌症进展并延长其生命的药物。

“我们发现,使用这种新技术在实验室中重建患者的肿瘤,为我们提供了一种非常有前途的方法来预测药物是否适用于患者。

“我们能够详细了解肿瘤对药物的反应 - 包括基因活动和突变的模式,甚至癌症如何随治疗而发展。我们研究了消化系统癌症患者的肿瘤,但该技术可应用于多种癌症类型。

“我们需要进一步评估其在大型临床研究中的潜力,但它有可能帮助提供真正个性化的治疗 - 并且当临床医生给他们一种新的抗癌药物时,避免依赖于许多患者的反复试验。”

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