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婴儿翼龙可以从出生开始飞行

一项突破性的发现发现,翼龙,已灭绝的飞行爬行动物也被称为翼龙,具有非凡的能力 - 它们可以从出生起飞。今天没有其他活脊椎动物或我们所知的生命历史中的其他活脊椎动物能够复制这一事实,这一事实凸显了这一发现的重要性。这一启示对我们对翼手龙的生活方式的理解产生了深远的影响,这对于理解恐龙世界如何作为一个整体起作用至关重要。

以前,翼龙被认为只有在它们长到几乎全尺寸时才能播出,就像鸟或蝙蝠一样。这个假设是基于在中国发现的翅膀发育不良的生物的化石胚胎。

然而,专门研究翼手龙的莱斯特大学古生物学家David Unwin博士和研究鸟类和爬行动物繁殖的林肯大学动物学家Charles Deeming博士能够反驳这一假设。他们将这些胚胎与鸟类和鳄鱼的产前生长数据进行了比较,发现它们仍然处于发育的早期阶段,距离孵化还有很长的路要走。中国和阿根廷在孵化前死亡的更先进的胚胎的发现提供了证据表明翼龙具有从出生起飞的能力。David Unwin博士说:“从理论上讲,翼龙做了什么,成长和飞行是不可能的,但他们不知道这一点,所以无论如何他们都做到了。”

婴儿翼手龙(也称为襟翼)和幼鸟或蝙蝠之间的另一个根本区别在于它们没有父母照顾,不得不从出生开始喂养和照顾自己。他们的飞行能力为他们提供了救命的生存机制,他们曾用这种机制来躲避食肉恐龙。这种能力也被证明是他们最大的杀手之一,因为苛刻而危险的飞行过程导致他们中的许多人在很小的时候就死了。

该研究还对目前的观点提出了挑战,即翼手龙的行为方式与鸟类和蝙蝠类似,并为围绕这些动物的一些关键问题提供了可能的答案。由于襟翼能够从出生时飞行和生长,这提供了一个可能的解释,为什么它们能够达到巨大的翼展,远远大于任何历史或当前的鸟类或蝙蝠物种。他们如何能够执行这一过程需要进一步研究,但如果没有我们理解的最新发展,这是一个不可能提出的问题。

Deeming博士补充说:“我们的技术表明,翼龙不同于鸟类和蝙蝠,因此比较解剖学可以揭示灭绝物种的新发育模式。”

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