生物科学门户网站
BIO1000.COM

在亚马逊发现了六种新的可怕的触手鲶鱼

没有人知道亚马逊热带雨林中有多少物种 - 科学家估计它是世界上三分之一动植物物种的家园。还有成千上万的人在等待被发现 - 就像这六只新鲶鱼的面孔被触手覆盖。

“我们从亚马逊河流域和奥里诺科河流域发现了六种真正很酷的鲶鱼。它们的鼻子上有触须,它们的头部有刺,几乎像爪子一样,保护自己和它们的巢穴,它们的身体是芝加哥菲尔德博物馆的保护科学家和鱼类学家Lesley de Souza说道,他是Zootaxa的一篇论文的主要作者,描述了新物种。“他们是战士,他们是鱼类的超级英雄。”

新的鲶鱼都是Ancistrus属的成员,也被称为bristlenose catfish。如果您曾经有过一个水族箱,您可能会认为它们是一个吸食口水的“藻类食者”,可以帮助保持水箱清洁。这些河流栖息的鱼长三到六英寸,雄性的触须从它们的鼻子喷出。他们在那里说服女性,他们的主人会成为好父亲。Ancistrus鲶鱼父亲照顾他们的幼崽,守护着鸡蛋巢,躲避掠食者。触手使潜在的鱼爸看起来像他们知道自己在做什么。“这个想法是,当一条母鱼看到有这些触须的男性时,对她来说,它们看起来像鸡蛋。这意味着她是一个能够生育后代并保护它们的好父亲,”de Souza说。这是一个进化的举动,将“捕捉”到一个全新的,甜蜜的水平。

一些新物种的名字暗示了动物的特征或它们的发现故事。例如,Ancistrus patronus的名字意为“保护者”,指的是Ancistrus父亲如何照顾他们的年轻人。A. yutajae的物种定义“类型标本”以土着亚马逊传说中的两位星际恋人的名字命名; 它是在1981年的情人节那天被发现的。其他一些新物种的名字与de Souza有个人联系 - A. kellerae为康妮凯勒,菲尔德凯勒是菲尔德博物馆保护科学的主要支持者,A. leoni死后同事,A. saudades因为de Souza对她的巴西家园的怀念,因此葡萄牙语中的忧郁一词。

鲶鱼位于南美洲东北部,委内瑞拉,哥伦比亚和圭亚那地区,被称为圭亚那盾。这些鱼生活在清澈,快速流动的河流和溪流中。“如果你在正确的栖息地,你会找到很多它们,”de Souza说,他与她的前博士顾问,奥本大学自然历史博物馆的Jonathan Armbruster 共同撰写了Zootaxa论文,南美吮吸嘴鲶鱼的主要专家,以及长期的同事兼导师唐纳德塔普霍恩,也是新热带鱼类学家。“但他们对环境的微妙变化很敏感,我们已经在他们丰富且现在稀缺的地方看到了这一点,这是由于栖息地遭到破坏。”

对鱼类栖息地的威胁包括大规模农业,森林砍伐和金矿开采。“矿工挖掘河底导致沉积物负荷增加,这改变了河流系统的栖息地结构,从而影响了鱼类的生存能力,”德索萨说。“黄金开采的另一个影响是使用汞来提取河流中的黄金。这会影响所有野生动植物,主要​​是当地人在流域消费这些鱼类和其他物种。”

影响鲶鱼的问题并不止于触手面对的罗密欧。“整个生态系统是相互联系的 - 你无法将其中的物种分开。巨型河獭喜欢吃这些鲶鱼,并且观察到美洲虎受到污染的鱼类或以鱼类为食的其他物种的汞含量较高。可能对整个生态系统产生可怕的影响,“de Souza说。“亚马逊盆地的所有层都是从河流到森林树冠的相互连接。”

根据de Souza的说法,拯救亚马逊的过程始于发现新物种和命名。“一切都始于命名物种并确定你拥有多少物种。一旦你完成了分类学,你就可以研究生态学,行为和保护行动,”de Souza说。“例如,Ancistrus kellerae,是一种只有圭亚那高原才知道的物种。目前金矿开采对其生态系统构成了威胁,但现在有一个名称,我们可以尝试用这种特有的方式来保护该地区的保护鱼类。

这些鲶鱼对亚马逊保护的更大图景的重要性激发了de Souza在现场博物馆董事会前主席Connie Keller之后命名其中一个新物种。“当我遇到康妮时,我立即受到了她对我们科学行动中心的贡献的启发,”德索萨说。“可能就是我以她命名的鱼可以帮助我们保护这个河流系统。即使是鱼,她也会支持保护。”

由于亚马逊地区还有无数未知物种,这项工作远未结束。“我有这种不懈的好奇心 - 围绕那个弯道,那个角落,那条小溪里有什么,我能找到什么?这个项目都是关于发现的,无论我们是在圭亚那的河流中找到新物种还是在博物馆收藏的罐子里这项研究包括500多个标本,但这只是一桶水 - 对于Ancistrus和其他新热带鱼还有更多的了解。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。