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舌微生物组可以帮助识别早期胰腺癌患者

根据发表在口腔微生物学杂志上的一项新研究的结果,生活在舌头上的某些细菌丰度的差异可以将早期胰腺癌患者与健康个体区分开来。

虽然已经在其他身体组织的胰腺癌患者中发现了对微生物组的破坏 - 生活在我们身体内和身体上的微生物群体 - 但这是舌苔中细菌变化的第一个证据。如果在更大规模的研究中得到证实,这可能为这种高度侵袭性疾病开发新的拯救生命的早期发现或预防工具铺平了道路。

英国每年有近10,000人被诊断患有胰腺癌,其中不到1%的人存活超过10年。早期诊断可以大大提高成功治疗的机会 - 但这对这种疾病提出了挑战,因为它在体内深处生长,并且在它已经扩散之前通常几乎没有症状。结果,大多数患者在寻求医疗帮助时已经患有晚期疾病。

研究人员正在寻找能够准确检测胰腺癌早期症状的生物学变化,这些变化可以发展成新的筛查试验。目前的热门话题是微生物组在癌症发展中的潜在作用,以前的研究发现,与健康个体相比,从胰腺癌患者收集的唾液,肠道和粪便样本中的细菌遭到严重破坏。

在第一项用于表征胰腺癌患者舌苔微生物组的研究中,一组研究人员招募了一组30名患有早期疾病的患者(诊断为位于胰腺“头部”的肿瘤)和类似一群25个健康的人。参与者年龄在45至65岁之间,没有其他疾病或口腔健康问题,并且在研究前三个月没有服用任何抗生素或其他药物。

该团队使用复杂的基因测序技术来检查舌苔样品的微生物组多样性,发现与健康个体相比,胰腺癌患者被显着不同的舌苔微生物组定植。

中国镇江大学的主要作者李兰娟说:“虽然需要进一步的确证研究,但我们的研究结果增加了越来越多的证据表明微生物组与胰腺癌之间存在关联。”

引人注目的是,丰富的四种细菌 - 低水平的嗜血杆菌和卟啉单胞菌以及高水平的Leptotrichia和Fusobacterium--可以区分胰腺癌患者和健康个体。

“如果在较大规模的研究中证实了歧视性细菌与胰腺癌之间的关联,这可能会导致开发新的基于微生物组的疾病早期诊断或预防工具,”李说。

研究小组假设免疫系统是微生物组与胰腺癌之间任何确认的变化之间最可能的联系 - 例如,胰腺疾病的发展可能以某种有利于某些细菌生长的方式影响免疫反应 - 或者反之亦然。如果得到证实,这可能为开发涉及抗生素或免疫疗法的新治疗策略奠定基础 - 甚至可能为未来有助于预防高风险患者胰腺癌的益生菌。

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