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在微生物世界中寻找生产生物燃料的有效方法

在奶牛瘤胃的遗传材料的帮助下,美国农业部(USDA)的科学家正在开发新的方法来分解植物纤维以转化为生物燃料。

为了将玉米秸秆和柳枝稷转化为生物燃料,必须首先将植物纤维分解成糖。但美国农业部农业研究局(ARS)西部地区研究中心的化学家Dominic Wong表示,细胞壁聚合物以各种方式交联,使其非常耐破坏。

以前的研究表明,一组特殊的被称为阿魏酸酯酶(FAE)的酶能够打破聚合物之间的关键联系,并且酶是由某些类型的微生物产生的,这些微生物会降解植物材料。Wong从牛的瘤胃中收集了微生物种群,并筛选了它们的遗传组成,以找到产生FAE酶的基因。

Wong与Cargill的科学合作伙伴合作,分离,测序和克隆了12个能够导入大肠杆菌的基因,用于生产酶,然后可以用来打破植物细胞壁中的聚合物网络。Wong和Cargill团队已就FAE基因和酶提交了临时专利申请。

除了提高生物质转化为生物燃料的效率外,这些酶还可用于提高动物饲料的消化率和营养品质,有助于营养补充剂的开发,并证明可用于开发其他增值产品。

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