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我们可能还没有找到外星人 因为我们还没有开始寻找

六十年来,你一直在寻找外星人的信号,但到目前为止,一切都不顺利。如果你想,“每个人都在哪里?”

一项新的计算表明,如果空间是海洋,我们几乎没有涉足任何领域。宾夕法尼亚州立大学的天文学家杰森·怀特和他的同事在9月19日发表在arXiv.org网站上的一篇论文中说,迄今为止为E.T.搜索的可观测空间的体积相当于在一个大热浴缸里搜索地球海洋中鱼类的证据。

赖特说:“如果你随便看一个热水浴缸里的水,你不会总想看到一条鱼。”

尽管如此,在2010年搜寻地外文明50周年之际,这一数字仍远高于2010年的计算。在那项工作中,SETI的先驱吉尔·塔特和他的同事设想了一个自然产生的无线电波的“大海捞针”,她可以从中筛选出人造的外星信标(SN Online: 5/29/12)。她的“草堆”超出了物理空间的范畴,包括了可能的信号持续时间、频率、变化和强度,以及地球上可能探测到信号的射电望远镜的灵敏度。

她得出的结论是,搜索结果涵盖了相当于一杯海水的量——不足以得出海洋没有鱼的结论。

Wright和他的同事Shubham Kanodia和Emily Lubar更新了Tarter的计算方法,他们设计了一个稍微不同的干草堆,其中包括了外星人可能广播进来的频率和带宽等因素。它还包括了更近期的SETI搜索,比如“突破性聆听计划”(SN Online: 7/20/15)。

为了便于类比,研究人员将体积换算成升,得出的结论是SETI计划覆盖了地球海洋中13.35万亿升水中的7700升。

莱特说:“我们今天终于达到了目标……我们有机会找到一些东西,这取决于有多少东西可以找到。”

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