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纠正脑回路改变可以解决肥胖症和抑郁症

研究发现,肥胖症和精神疾病(如抑郁症和焦虑症)似乎经常并存。贝勒医学院和合作机构的研究人员正在通过鉴定和表征介导小鼠模型中进食和心理状态的相互控制的新型神经回路,为这种关联提供新的见解。

与人类患者相似,食用高脂饮食的小鼠不仅变得肥胖,而且焦虑和沮丧,这是由大脑回路缺陷引起的。当研究人员通过遗传学或药理学方法纠正了他们在该回路中观察到的特定干扰后,小鼠的焦虑和沮丧情绪减轻了,后来又失去了多余的体重。

有趣的是,体重减轻不是食欲不振的结果,而是动物对食物偏好的改变。在治疗之前,小鼠自然更喜欢吃高脂饮食,但是在治疗之后,小鼠将他们的偏爱转向了减少脂肪,丰富的蛋白质和碳水化合物的健康饮食。该发现首次发表在《分子精神病学》杂志上,不仅揭示了肥胖症和精神疾病重合的关键调控机制,而且还提出了进行药物治疗的可能性。

“报告显示,有43%的成年人抑郁症是肥胖的,而精神疾病的成年人比精神健康的成年人更容易肥胖,”通讯作者,皮夫大学生物医学科学学院的齐武博士,卡夫里学者(Kavli Scholar)和贝勒儿童营养研究中心儿科营养学助理教授。“肥胖和精神障碍之间的联系被认为是激素失调,遗传缺陷和炎症等因素。在这里,我们提供了支持神经成分参与的证据。”为了研究可能参与相互调节体重增加和抑郁或焦虑的神经元回路,研究人员为小鼠提供了高脂饮食。正如预期的那样,这些动物变得肥胖。他们还出现了焦虑和抑郁。研究小组在这些小鼠中研究了神经元回路的功能。

“我们在正常小鼠中发现,位于分开的大脑区域的两组脑细胞,dBNST和AgRP神经元,通过扩展细胞投射彼此形成回路或相互连接,”共同第一作者,博士后研究员郭国斌博士说。吴实验室。“这个新发现的回路在肥胖和沮丧的小鼠中都出现了故障。”

“利用遗传学方法,我们发现了肥胖和抑郁小鼠中被改变并介导了电路故障的特定基因和其他介体,”第一作者,吴实验室的博士后研究员Yong Han博士说。

夏说:“重要的是,通过遗传方法使神经缺陷恢复正常,可以消除高脂饮食引起的焦虑和抑郁,并减轻体重。”“我们惊讶地发现这些动物减轻了体重,这不是因为它们失去了食欲,而是因为基因改变了他们的精神状态,从而改变了他们从高脂食物到低脂食物的饮食偏好。”

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