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科学家揭示了消除有害人体细胞的分子机制

科学家们已经知道,死细胞在其表面上会显示出“吞噬我”的信号,并被吞噬细胞识别。在此过程中,脂质通过称为scramblases的多种蛋白质在细胞膜的内部和外部之间翻转。

铃木和他的研究小组已经鉴定出了几种脂质加扰蛋白,但是其中一些激活机制尚不清楚。

为了解决这个问题,研究小组使用了一系列筛选方法来研究称为Xkr4的加扰蛋白。广泛的目标是挑选出细胞死亡期间活跃的基因,并专门放大Xkr4及其相关蛋白以了解它们如何相互作用。

该研究的第一作者iCeMS细胞生物学家Masahiro Maruoka说:“我们发现一个核蛋白片段激活了Xkr4,从而向吞噬细胞显示'eat me'信号。”

具体来说,科学家发现细胞死亡信号导致一种被称为XRCC4的核蛋白被一种酶切断。

XRCC4的一个片段离开细胞核,激活Xkr4,形成一个二聚体:将相同的片段连接成构型。XRCC4结合和二聚体形成对于Xkr4最终转移细胞表面上的脂质以提醒吞噬细胞都是必需的。

Xkr4只是加扰蛋白之一。其他细胞在细胞死亡期间被激活得更快。该小组现在想了解何时以及为什么专门激活Xkr4途径。由于它在大脑中强烈表达,因此对大脑功能可能很重要。

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